Cnidaires : caractéristiques et exemples

Les cnidaires sont des animaux aquatiques caractĂ©risĂ©s par la prĂ©sentation de formes morphologiques diverses selon leur stade vital, c’est-Ă -dire selon la phase ou l’Ă©tape de leur vie dans laquelle ils se trouvent. Ils comprennent Ă  la fois les mĂ©duses qui occupent nos cĂ´tes en Ă©tĂ©, et les coraux esthĂ©tiques qui constituent les Ă©tonnants et colorĂ©s rĂ©cifs d’Australie, Ă  travers les anĂ©mones tentaculaires piquantes.

Les caractéristiques des cnidaires

Ils sont des organismes aquatiques. La plupart d’entre eux sont des marins, et ils constituent le phylum Cnidaria. Plus de 10 000 espèces vivantes de cnidaires sont connues, et il existe Ă©galement des espèces fossiles qui remontent Ă  l’Ordovicien. Ce sont les principales caractĂ©ristiques des cnidaires:

  • Ce sont des organismes diblastiques, c’est-Ă -dire que leur corps est constituĂ© de 2 couches de cellules : l’ectoderme ou Ă©piderme (couche externe) et l’endoderme ou gastrodermis (couche interne), ainsi que d’une substance gĂ©latineuse entre les deux appelĂ©e mĂ©soglĂ©e, qui est particulièrement visible chez les mĂ©duses.
  • La plupart des cnidaires ont une symĂ©trie radiale, ce qui signifie que les parties du corps sont disposĂ©es autour d’un point central. De nombreux cnidaires ont un deuxième axe de symĂ©trie bilatĂ©rale et d’autres n’ont qu’une symĂ©trie bilatĂ©rale, ce qui implique un seul plan de coupe passant par le centre.
  • Ils sont les organismes carnivores qui se nourrissent principalement de crustacĂ©s (par exemple le plancton), bien qu’ils puissent Ă©galement ĂŞtre omnivores.
  • Ils possèdent une cavitĂ© gastrovasculaire reliĂ©e Ă  l’extĂ©rieur par une bouche entourĂ©e de tentacules qui servent, en partie, Ă  la capture de proies. Certains cnidaires absorbent les matières organiques dissoutes directement dans l’eau. D’autres, comme certains types de coraux, ont des algues qui effectuent la photosynthèse et leur fournissent du carbone.
  • La plupart des cnidaires ont des cycles de reproduction complexes qui comprennent une Ă©tape asexuĂ©e et sexuelle. La reproduction sexuelle a lieu lors du frai (les mâles et les femelles libèrent leurs gamètes dans la colonne d’eau, qui se combinent pour produire des larves), et la reproduction asexuĂ©e est donnĂ© par gĂ©mination (un individu pousse Ă  partir d’un autre).
  • Ils ont une espĂ©rance de vie très variable. Certains types de polypes vivent moins de 10 jours, tandis que certains coraux de rĂ©cifs peuvent vivre dans la mĂŞme couche pendant plus de 4 000 ans. C’est parce qu’ils sont capables de rĂ©gĂ©nĂ©rer leur corps.
  • Ils n’ont pas d’organes excrĂ©teurs et respiratoires spĂ©cialisĂ©s, mais ils ont un système nerveux.
  • Ils prĂ©sentent quelques les cellules urticantes appelĂ©s cnidocytes, qui sont utilisĂ©s Ă  la fois pour l’alimentation et la dĂ©fense. Ă€ l’intĂ©rieur du cnidocyte se trouve une capsule appelĂ©e cnido, qui peut avoir un couvercle ou un opercule. Ă€ l’intĂ©rieur du cnidus se trouve le filament caractĂ©ristique de cette cellule, qui est enroulĂ© et pliĂ©, appelĂ© nĂ©matocyte. Lorsque le cnidocyte reçoit une sĂ©rie de stimuli (chimiques ou mĂ©caniques), ceux-ci sont traitĂ©s Ă  sa surface et l’opercule du cnid s’ouvre et le filament est mis Ă  feu. Les cnidocytes sont prĂ©sents dans les tentacules, mais aussi dans d’autres parties du corps (comme l’Ă©piderme et le gastrodermis). Les nĂ©matocytes contiennent des substances toxiques et servent de mĂ©canisme de dĂ©fense contre les prĂ©dateurs, tandis que dans d’autres cas, ils possèdent des substances adhĂ©rentes qui les aident Ă  capturer des proies ou Ă  adhĂ©rer au substrat. Il convient de noter que le filament nĂ©matocytaire n’est pas rĂ©utilisable, il n’est donc utilisĂ© qu’une seule fois.
  • Ils ont une cavitĂ© digestive appelĂ©e la cellute, qui contient l’estomac, l’Ĺ“sophage et les intestins. Cette cavitĂ© a une ouverture qui sert Ă  la fois de bouche et d’anus.
  • Certains cnidaires sont mobiles et d’autres sont complètement sessiles, mais la plupart ont des stades de vie sous forme de mĂ©duses et de polypes sessiles. Le polype hydroĂŻde ou sessile a une forme plus ou moins cylindrique et est fixĂ© au substrat du cĂ´tĂ© aboral, de sorte que la bouche et les tentacules sont du cĂ´tĂ© opposĂ©, librement exposĂ©s. Les colonies d’hydrates sont formĂ©es de diffĂ©rents types d’individus, certains se consacrant Ă  l’alimentation, d’autres Ă  la dĂ©fense et d’autres encore Ă  la reproduction. La forme d’une mĂ©duse, qui est mobile, est aplatie, gĂ©nĂ©ralement avec les tentacules disposĂ©s sur les bords du corps. La surface aborale de la mĂ©duse est tournĂ©e vers le haut, tandis que la face orale est tournĂ©e vers le bas.
Cnidaires : caractéristiques et exemples - Que sont les cnidaires et leurs caractéristiques

Il y a quatre types ou classes de cnidaires : Hydrozoaires, Cubains, Scyphozoaires et Anthozoaires.

Hydrozoaires (classe Hydrozoa)

Elle comprend les petits animaux prĂ©dateurs vivant en eau douce (hydraires) ou en milieu marin. La plupart gĂ©nèrent des coquilles de calcite. Certains vivent dans l’isolement et d’autres dans des colonies. Ils ont une mĂ©soglĂ©e non cellulaire, manquent de tentacules dans la cavitĂ© gastrique et n’ont pas d’Ĺ“sophage. Dans leur cycle de vie, la phase hydroĂŻde prĂ©domine, bien que chez certaines espèces, la phase mĂ©dusoĂŻde soit plus importante.

Cubozoos (classe Cubozoa)

Il regroupe les cubomedusas, qui sont apparentĂ©s aux scyphomedusas mais qui en diffèrent par leur taille, leur système nerveux et leurs yeux primitifs, et par leur morphologie cubique caractĂ©ristique. Les morsures de Cubomedusa peuvent ĂŞtre mortelles pour les humains. Les avis divergent quant Ă  savoir s’ils doivent ĂŞtre considĂ©rĂ©s comme un ordre ou une classe. Lorsqu’ils se reproduisent, ils donnent naissance Ă  un Ă©tat polypoĂŻde relativement durable appelĂ© scyphistome, qui peut se reproduire de manière asexuĂ©e donnant naissance Ă  d’autres scyphistomes, par la formation de bourgeons latĂ©raux. Ă€ la fin de cette phase larvaire du scyphistome, l’organisme passe Ă  la forme cubomĂ©duse, qui se caractĂ©rise par quatre arĂŞtes sur les bords du corps oĂą sont placĂ©es une ou plusieurs tentacules Ă  base aplatie, formant ce qu’on appelle la pĂ©dale. En plus des pĂ©dales, ils ont aussi des rhopals, qui sont des conglomĂ©rats d’organes sensoriels, de photorĂ©cepteurs et de neurones qui apparaissent aussi dans les scyphomĂ©duses.

Sciphosiens (classe Scyphozoa)

C’est le genre « de vraies mĂ©duses ». Tous ses spĂ©cimens vivent dans l’ocĂ©an. Ils ont une courte phase sous forme de polype (scyphopolype ou scyphistome), tandis que la plupart de leur vie se passe sous forme de mĂ©duse (scyfomedusa). Elles sont plus grandes que les mĂ©duses des hydrozoaires, atteignant jusqu’Ă  deux mètres de longueur, bien qu’elles aient gĂ©nĂ©ralement entre 2 et 40 centimètres de diamètre. Ils se caractĂ©risent par le fait qu’ils possèdent une mĂ©soglĂ©e cellulaire, ainsi que des tentacules dans leur cavitĂ© gastrique. Il existe des mĂ©duses dont la fĂ©condation a lieu dans le manubrium, oĂą les embryons se dĂ©veloppent en « larve planula », qui se libère et, Ă  la fin de sa vie de nageur, va au fond et donne naissance Ă  un scyphistome. Le scyphistome est comme un polype qui peut vivre quelques mois et qui, par des processus de gĂ©mination ou de dĂ©sestrobilisation, donne naissance Ă  de nouveaux individus. Grâce Ă  la strobilisation, le scyphistome gĂ©nère des sphyres, de petits disques qui restent libres dans l’eau et se dĂ©veloppent en forme de mĂ©duse. Le temps nĂ©cessaire Ă  chaque phase est très variable : il existe des scyphistomes qui ont une durĂ©e de vie plus longue, alors que chez d’autres espèces, il est pratiquement inexistant et la larve planula donne directement naissance Ă  un sphira .

Anthozoaires (classe Anthozoa)

Ils comprennent les anĂ©mones, les coraux et les plumes de mer. C’est la plus grande classe de cnidaires, avec plus de 6 000 espèces connues (il y a de nombreux spĂ©cimens fossiles) dans toutes les mers, mĂŞme Ă  de grandes profondeurs. Ils n’ont qu’une forme polype, pas de mĂ©duse, et vivent dans des environnements marins. Ils peuvent vivre seuls ou en colonies. Les individus sont en forme d’Ă©pine avec une extrĂ©mitĂ© aborale oĂą ils s’attachent au substrat et une extrĂ©mitĂ© buccale oĂą la bouche est entourĂ©e de tentacules. Chez les anthozoaires, la bouche se prolonge par un pharynx qui occupe une grande partie de la cavitĂ© gastro-vasculaire. Dans la zone oĂą se trouve le pharynx, les anthozoaires ont des septa ou un mĂ©sentère complets ou incomplets qui augmentent la surface d’absorption et de digestion. Le groupe le plus important d’anthozoaires est la sous-classe des Hexacorallia, qui contient principalement les anĂ©mones et les coraux pierreux qui forment les rĂ©cifs. Dans cet autre billet, nous parlons des coraux en danger d’extinction.

Cnidaires : caractéristiques et exemples - Types de cnidaires