Comment la pollution de l’eau affecte les animaux marins ?

La pollution des mers et des oc√©ans est une r√©alit√© croissante en ces temps et cela a de graves cons√©quences pour la vie marine, comme des probl√®mes de d√©sorientation, des alt√©rations des cha√ģnes alimentaires, la toxicit√© pour la faune marine, la destruction des √©cosyst√®mes marins et, m√™me, finit par avoir des cons√©quences pour les √™tres humains.

Qu’est-ce que la pollution marine ou la pollution des mers et des oc√©ans ?

La pollution est d√©finie comme l’introduction de polluants nocifs dans un √©cosyst√®me o√Ļ ils ne sont pas courants. Greenpeace estime qu’entre 4,8 et 12,7 millions de tonnes de plastique atteignent les oc√©ans chaque ann√©e, ce qui √©quivaut au poids de 800 tours Eiffel, soit 34 fois la taille de l’√ģle de Manhattan ou le poids de 14 285 Airbus A380). Chaque seconde, plus de 200 kg de d√©chets finissent dans les oc√©ans et il y a d√©j√† jusqu’√† 5 √ģles de d√©chets microplastiques (pour la plupart) dans les oc√©ans terrestres : deux dans le Pacifique, deux dans l’Atlantique et une dans l’oc√©an Indien. La plupart de ces d√©chets (jusqu’√† 80 %) proviennent des √©cosyst√®mes terrestres et on estime que d’ici 2020, ils pourraient atteindre 500 millions de tonnes.

Ces microplastiques sont de différents types mais on distingue fondamentalement quatre sortes :

  • Poly√©thyl√®ne : comme les sacs en plastique, les bouteilles ou les microsph√®res de produits cosm√©tiques.
  • Polyester : comme par exemple les tissus des v√™tements.
  • Polypropyl√®ne : comme le mat√©riau contenu dans les appareils √©lectrom√©nagers, les meubles de jardin ou les composants de v√©hicules.
  • Chlorure de polyvinyle : comme le mat√©riau des tuyaux ou des fen√™tres.

Beaucoup de ces plastiques ne sont pas incinérés ou recyclés et finissent par flotter le long des voies navigables et atteignant les océans.

Mais toute la pollution marine est faite de plastique. Les pesticides, engrais ou herbicides issus de l’agriculture intensive finissent √©galement par s’infiltrer dans le sol et contaminer les aquif√®res, jusqu’√† ce qu’ils atteignent finalement la mer. Les autres polluants sont les boues des √©levages, les colorants utilis√©s dans l’industrie textile, les produits chimiques, les m√©taux lourds, les mati√®res radioactives des usines et certains produits m√©nagers.

Autre type de la pollution marine est l’acoustique. Cette pollution peut √™tre due √† la pr√©sence de plus en plus fr√©quente de sons de forte puissance provenant de sonars, d’installations p√©troli√®res, de navires ou de sources naturelles, comme les tremblements de terre, qui peuvent s’√©tendre sur de longues distances sans perdre de leur intensit√© et nuire √† la faune.

Comment la pollution de l'eau affecte les animaux marins - Qu'est-ce que la pollution marine ou la pollution des mers et des océans

Comment la pollution de l’eau affecte les animaux marins : cons√©quences ?

Tout ce mélange de produits chimiques dans la mer est idéal pour le développement de plantes telles que les lentilles de mer, le lemna ou les algues et de bactéries, protozoaires et champignons dangereux, qui peuvent être nocifs pour les organismes marins.

Par exemple, le d√©veloppement des algues de surface de l’eau limite le passage de la lumi√®re en haute mer, ce que l’on appelle processus d’eutrophisation. Il est utilis√© par les plantes pour produire de l’oxyg√®ne, dont d√©pendent les invert√©br√©s et autres animaux marins. D’autres esp√®ces d’algues bleues produisent les substances toxiques qui tuent les poissons et d’autres organismes aquatiques. D’autres animaux comme les dauphins, les baleines migratrices, les tortues de mer, les requins, les raies ou les phoques sont bless√©s ou meurent en ing√©rant des d√©bris marins ou en se faisant pi√©ger avec, notamment des plastiques.

Certains c√©tac√©s, tels que les baleines, sont particuli√®rement touch√©s par la pollution sonore dans nos oc√©ans. C’est parce que dans leurs longues migrations, ils utilisent de nombreux sons pour s’orienter. En raison de cette contamination, ils peuvent √™tre d√©sorient√©s en augmentant, par exemple, le nombre d’√©chouages.

Combien d’animaux marins meurent chaque ann√©e √† cause de la pollution de l’eau ?

En raison de la pollution de l’eau, 1,5 million d’oiseaux, de poissons, de tortues et de baleines meurent en mer chaque ann√©e. Mais m√™me s’ils ne sont pas tu√©s, on estime que dans le Pacifique Nord, jusqu’√† 30 % des poissons ont ing√©r√© du plastique √† un moment donn√© de leur cycle de vie.

Par exemple, la baleine franche du Nord est particuli√®rement touch√©e par le pi√©geage et est actuellement en danger d’extinction. Quatre autres esp√®ces de baleines, telles que le rorqual commun, le rorqual √† bosse, la baleine bleue et la baleine de Bryde, font partie des esp√®ces vuln√©rables. Jusqu’√† 65 % des baleines ont pu √™tre victimes d’une sorte de pi√©geage au cours de leur vie, dont 20 % meurent. Chez les cachalots, en outre, l’ingestion de ces d√©chets √©crase leurs intestins et les baleines √† dents les ing√®rent souvent lorsqu’elles jouent, explorent ou se nourrissent. Dans les phoques, on a trouv√© du plastique dans jusqu’√† 11 % des phoques de la mer du Nord. Les phoques gris de la Baltique, par exemple, avaient une forte teneur en PCB, en produits chimiques et industriels dans leur corps, ce qui a endommag√© leur syst√®me immunitaire et aurait √©t√© la cause d’une mortalit√© massive due √† un virus √† la fin des ann√©es 1980.

En bref, outre les animaux qui meurent directement √† cause du pi√©geage ou l’ingestion de contaminants, il convient id’ajouter les personnes qui meurent plus indirectement, √† la suite de dommages accumul√©s au fil des ans ou d’√©chouages.

Solutions possibles à la pollution marine

Les solutions à la pollution marine peuvent être :

  • R√©duction des √©missions dans les moyens de transport.
  • R√©duction ou contr√īle accru des rejets industriels.
  • Contr√īle des activit√©s agricoles pour r√©duire les rejets.
  • √Čliminer, recycler ou incin√©rer les d√©chets de mani√®re appropri√©e.
  • Filtrez l’eau.
  • Sensibiliser les gens √† leurs activit√©s dans l’eau.
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