Comment se forment les tsunamis

Nous nous souvenons tous des grands tsunamis qui se sont produits au cours des dernières décennies, comme celui qui a dévasté les côtes de Sumatra et du Sri Lanka en décembre 2004 ou celui qui a déclenché la catastrophe nucléaire de Fukushima au Japon en mars 2011. Les effets dévastateurs de ces phénomènes sont bien connus et nous aimerions en être le plus éloigné possible, mais pourquoi se produisent-ils ? Si vous êtes curieux de savoir, dans EcologyGreen nous expliquons comment les tsunamis se formentContinuez à lire !

Que sont les tsunamis

A tsunami ou raz de marĂ©e est une vague ou un groupe de des vagues Ă©normes avec beaucoup d’Ă©nergie, crĂ©Ă©e par des mouvements soudains sur le fond marin. Le terme Tsunami est d’origine japonaise et signifie « grosse vague dans le port ou la baie ».

Beaucoup se sont formĂ©s au cours de l’histoire, mais il ne fait aucun doute que les plus rĂ©centes ont Ă©tĂ© de vĂ©ritables catastrophes naturelles terribles. Nous faisons rĂ©fĂ©rence Ă  celles mentionnĂ©es au dĂ©but, celle qui s’est produite Ă  Sumatra et au Sri Lanka, en dĂ©cembre 2004, et celle qui s’est produite au Japon en mars 2011.

Découvrez avec EcologyGreen plus de détails sur les effets du tremblement de terre et du tsunami de 2011 au Japon.

L’origine des tsunamis – une explication simple

Tout d’abord, pour expliquer comment les tusnamis sont formĂ©sDans le cas de la Terre, nous devons garder Ă  l’esprit que la surface de la Terre est constituĂ©e d’immenses plaques, appelĂ©es plaques tectoniques. Certains d’entre eux forment les continents et d’autres le fond des ocĂ©ans. Ces plaques se dĂ©placent et glissent lentement sur les roches tendres du manteau sous la croĂ»te terrestre. Il y a des moments oĂą ces plaques se sĂ©parent en raison de leur mouvement, et des moments oĂą elles se rejoignent jusqu’Ă  ce qu’elles entrent en collision. Ces mouvements sont Ă  l’origine de phĂ©nomènes tels que les tremblements de terre, les Ă©ruptions volcaniques ou les glissements de terrain.

Quel est le rapport avec les tsunamis ? C’est simple, quand ces mouvements dont nous vous avons parlĂ© plus tĂ´t sont les mouvements qui se produisent sur les plaques ocĂ©aniquesLes fonds marins peuvent ĂŞtre Ă  l’origine de tremblements de terre et donc dĂ©clencher un tsunami.

Si vous souhaitez connaître le processus plus en détail, nous le décrivons ci-dessous, prenez-en note.

Comment les tsunamis se forment - Comment les tsunamis prennent naissance - explication simple

Les phases d’un tsunami

Les tsunamis évoluent en trois étapes généraux :

Génération de la Tsunami

Cette phase se rĂ©fère Ă  la section prĂ©cĂ©dente dans laquelle la perturbation des fonds marins se produit. La hauteur que les vagues peuvent atteindre dĂ©pend de divers facteurs, tels que l’ampleur et la durĂ©e de la perturbation, la vitesse ou la profondeur de la mer.

Dans le cas du tsunami de Sumatra, les plaques ont cĂ©dĂ©, provoquant une forte dĂ©formation des fonds marins, produisant un soulèvement qui a poussĂ© l’eau vers le haut en formant une colonne de 3 mètres de haut au fur et Ă  mesure de sa formation.

Propagation

Dans cette phase, l’Ă©nergie gĂ©nĂ©rĂ©e sur le fond marin par la perturbation se propage vers la cĂ´te. Ă€ la surface, les vagues du tsunami avancent Ă  grande vitesse, ce qui dĂ©pend de la profondeur de l’ocĂ©an ; plus les vagues sont profondes, plus elles avancent vite. Encore une fois, si l’on prend l’exemple du tsunami de Sumatra, comme il a pris naissance Ă  4 000 mètres de profondeur, ses vagues ont atteint une vitesse de 700 km/heure.

Une caractĂ©ristique des tsunamis est qu’Ă  mesure qu’ils approchent de la cĂ´te, la mer devient moins profonde et l’eau est retirĂ©e laissant un vide devant la colonne d’eau. Les vagues augmentent en hauteur et en Ă©paisseur, devenant des vagues Ă©normes.

Inondations

Les vagues ont atteint leur taille maximale, 20 mètres lors du tsunami de Sumatra. Ils atteignent la cĂ´te en basculant vers elle, puis se brisent et pĂ©nètrent jusqu’Ă  plusieurs centaines de mètres Ă  l’intĂ©rieur des terres dĂ©vastant tout sur son passage. Les vagues de tsunami peuvent arriver Ă  plusieurs minutes d’intervalle.

Comment prévenir et se protéger des tsunamis

Pour notre « tranquillitĂ© d’esprit », et nous le soulignons entre guillemets car face Ă  des phĂ©nomènes naturels de cette ampleur, notre tranquillitĂ© d’esprit rĂ©side dans le fait de pouvoir les dĂ©tecter Ă  temps et nous mettre en sĂ©curitĂ©depuis ne peut ĂŞtre Ă©vitĂ©eIl existe dans l’ocĂ©an Pacifique des installations dĂ©diĂ©es Ă  la dĂ©tection de ces tsunamis afin d’en limiter les effets. Ces installations de dĂ©tection des tsunamis sur lesquels ils comptent :

  • Un dĂ©tecteur placĂ© au fond de l’ocĂ©an qui peut dĂ©tecter une Ă©lĂ©vation de la surface de l’ocĂ©an de quelques centimètres.
  • Des bouĂ©es d’Ă©mission ancrĂ©es au fond de l’ocĂ©an pour capter les signaux du dĂ©tecteur et les envoyer au satellite.
  • Le satellite, qui capte les informations fournies par la bouĂ©e et les transmet au centre d’alerte aux tsunamis Ă  Hawaii.
  • Un marĂ©graphe qui dĂ©tecte les changements du niveau de l’ocĂ©an de sorte que lorsque l’eau se retire avant que le tsunami ne frappe, il fait retentir les sirènes.
  • La station sismologique : il s’agit d’un laboratoire Ă©quipĂ© de sismographes qui dĂ©tectent les tremblements de terre. Toutes les stations sont reliĂ©es au centre d’alerte.
  • Le Centre d’alerte aux tsunamis, situĂ© sur l’Ă®le d’HawaĂŻ. Toutes les informations recueillies par les sismographes, les dĂ©tecteurs sous-marins ou les marĂ©graphes vont Ă  ce centre. Au moindre signe de tsunami, des rapports d’alerte sont envoyĂ©s Ă  tous les pays exposĂ©s au tsunami.
  • Digues : sur certaines Ă®les du Japon, ces structures ont Ă©tĂ© construites pour attĂ©nuer l’Ă©nergie des vagues du tsunami.

Deux autres points importants en matière de protection contre les tsunamis sont

  • Mangroves, zones plantĂ©es de palĂ©tuviers (arbustes ou arbres ligneux) qui forment une vĂ©gĂ©tation très dense le long de la cĂ´te et jouent un rĂ´le important lorsque les vagues se brisent, ralentissant un peu leur force.
  • PrĂ©parer la population. Dès que les sirènes retentissent ou que l’alerte est donnĂ©e par radio, les habitants fuient vers l’intĂ©rieur des terres, c’est-Ă -dire loin de la cĂ´te ou vers des terres plus Ă©levĂ©es.

Après le tsunami de Sumatra, les pays ont dĂ©cidĂ© de mettre en place un centre d’alerte dans l’ocĂ©an Indien. Les premières bouĂ©es de dĂ©tection ont Ă©tĂ© placĂ©es en juillet 2005.

Comment les tsunamis se forment - Comment prévenir et se protéger contre les tsunamis

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