Des vers, des bactéries et des moisissures qui dévorent le plastique

La contamination du plastique est un problème de classe mondiale. A la fois parce que c’est un drame environnemental qui s’aggrave sans cesse et parce qu’il est si compliqué à résoudre.

La volonté politique faciliterait bien sûr les choses, tout comme la conscience sociale, mais la conscience politique et les citoyens semblent briller par leur absence. Mais il est également vrai que l’activisme permet une plus grande prise de conscience.

Dans ce post, nous allons nous concentrer sur quelques alliés inattendus, qui pour l’instant donnent beaucoup de joie aux scientifiques, car les résultats des tests de sont encourageant. Si elle devait se traduire en solutions concrètes, ce serait aussi une excellente nouvelle pour la planète et, bien sûr, pour nous.

Les vers qui transforment le plastique en antigel

Cette semaine, la découverte d’une inhabituelle capacité de certains vers connus sous le nom de vers de cire, utilisés comme appâts par les pêcheurs.

Federica Bertotochini, scientifique à l’Institut de biomédecine et de biotechnologie de Cantabrie, a découvert par hasard que les vers avaient réussi à s’échapper de leurs sacs en y faisant des trous grâce à un appétit vorace pour le plastique.

En quelques heures seulement, une bonne partie du plastique avait disparu, spécifiquement du polyéthylène, trouvant dans les sacs de l’éthylène glycol, le principal composé de l’antigel. La conclusion était donc évidente : les vers avaient dégradé le polyéthylène de manière écologique, sans avoir à attendre des centaines d’années pour sa biodégradation.

Cette découverte ne mettra pas fin au problème des déchets plastiques en utilisant des vers, bien que l’on cherche des moyens de synthétiser les enzymes utilisées par ces animaux afin de trouver des utilisations pratiques. En d’autres termes, ils seraient produits à grande échelle.

Les vers, bactéries et moisissures qui dévorent le plastique - Les vers qui transforment le plastique en antigel

Bactéries mangeuses de plastique

Avant de découvrir la bonté biodégradable par les vers de cire avec du plastique, les scientifiques avaient fait de même avec des bactéries.

La bactérie nommée Ideonella sakaiensis 201-F6 est l’une d’entre elles. Les scientifiques japonais ont découvert son appétit pour le PET ou polyéthylène téréphtalate, le plastique le plus abondant.

La découverte a été publiée dans Science en 2016, soulignant l’importance de pouvoir utiliser les bactéries dans des installations spéciales de recyclage des bouteilles et autres récipients en PET pour métaboliser et dégrader enzymatiquement le plastique. Jusqu’alors, seules quelques espèces de champignons avaient obtenu des résultats similaires, de sorte que l’on ne pouvait pas le considérer comme une stratégie de recyclage durableils pointaient du doigt. Cependant, l’isolement de cette nouvelle bactérie aurait pu changer les choses, selon eux, puisqu’elle est capable d’utiliser la TEP comme principale source d’énergie. Le résultat est la conversion du PET en deux substances écologiques. Plus précisément, en « monomères sans danger pour l’environnement, acide téréphtalique et éthylène glycol ».

Vers, bactéries et moisissures qui mangent le plastique - Bactéries mangeuses de plastique

Ils ont trouvé un champignon qui dégrade le plastique

En effet, le champignon peut décomposer le plastique. En 2008, un groupe d’étudiants du département de biologie moléculaire et de biochimie de l’université de Yale aux États-Unis a trouvé un champignon dans la jungle amazonienne qui peut faire cela.

L’une des étudiantes qui a fait ce voyage, Pria Anand, a étudié le comportement des échantillons qu’elle avait recueillis en Équateur en présence du plastique et, avec l’aide d’autres collègues, a découvert qu’un champignon appelé Pestalotiopsis. Les microspores peuvent dégrader le plastique. Il n’avait même pas besoin d’oxygène pour cela, ce qui le rendait très utile pour les décharges, entre autres.

Des vers, des bactéries et des moisissures qui dévorent le plastique - Ils trouvent un champignon qui dégrade le plastique

Ils peuvent également le produire : le bioplastique

Non seulement les bactéries peuvent dégrader le plastique mais peuvent aussi le produire. L’une des enquêtes les plus intéressantes a été menée par des scientifiques du Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), dont l’étude s’est concentrée sur les bactéries qui libèrent une substance pouvant être utilisée pour fabriquer le bioplastique.

Il s’agit de la bactérie Pseudomonas putida, qui, après autodestruction, génère une substance qui est une matière première appropriée pour faire le bioplastique. Selon l’équipe scientifique, ils pourraient être utilisés dans la production de bioplastiques pour réduire l’impact environnemental et le coût de production.

Produire des matériaux plastiques plus respectueux de l’environnement serait un excellent moyen de s’attaquer au problème à la racine. Si les inventions visant à trouver des moyens de dégrader le plastique plus rapidement et de manière plus écologique sont intéressantes, elles n’en restent pas moins un patchwork.

Au contraire, l’utilisation de plastique moins conventionnel, soit parce que différentes alternatives sont trouvées, soit parce que du bioplastique est utilisé, réduit la contamination du plastique et s’attaque au problème de la meilleure façon possible. C’est-à-dire par la prévention. Dans tous les cas, tout compte fait, les deux approches sont complémentaires et devraient toujours être célébrées.

Les vers, les bactéries et les moisissures qui dévorent le plastique - Ils peuvent aussi le produire : le bioplastique

Conclusions

N’oublions pas que la détérioration de la planète signifie aussi la détérioration de notre écosystème et, par exemple, la pollution des océans par le plastique finit par nuire à notre santé de manière très directe. Par exemple, la pollution des océans par le plastique finit par nuire à notre santé de manière très directe.

En d’autres termes, un grave problème de la santé publique qui pourrait anéantir une source de nourriture essentielle à la survie de l’homme, le garde-manger de la mer.

Mais ce ne sont pas que des mauvaises nouvelles. Si l’on retourne dans les laboratoires qui cherchent sans cesse de nouvelles formules pour mettre fin à ce problème, on trouve des initiatives vraiment surprenantes. Ces projets ont permis de découvrir le potentiel des bactéries, des champignons et des vers pour décomposer le plastique et, dans certains cas, également pour la production de bioplastiques.

Des vers, des bactéries et des moisissures qui dévorent le plastique - Conclusions