Échinodermes : ce qu’ils sont, caractéristiques, classification et exemples

Parmi les différentes études de la faune marine, les échinodermes apparaissent sans aucun doute comme l’exemple d’une des philosophies les plus représentatives. Composés d’espèces aux couleurs vives, aux symétries étranges et aux comportements particuliers, les échinodermes figurent en tête de liste des animaux marins les plus surprenants. Nombre de ces espèces sont connues dans le monde entier, comme la célèbre étoile de mer rouge à épines (Echinaster sepositus), les concombres de mer (classe Holothuroidea) et les oursins consommés dans la cuisine locale de nombreux pays d’Amérique latine, d’Asie et d’Europe méditerranéenne. Cependant, de nombreuses autres espèces sont encore inconnues de ceux qui n’ont jamais plongé dans les profondeurs des mers et des océans de la planète.

En lisant cet article d’EcologyGreen, vous découvrirez l’importance de ces merveilleux animaux marins et apprendrez à connaître les échinodermes : ce qu’ils sont, caractéristiques, classification et exemples.

Qu’est-ce qu’un échinoderme ?

Échinodermes (phylum Echinodermata) font partie de la vaste et diverse royaume des animaux. Actuellement, il y a quelques 7.000 espècesBien que, tout au long de l’histoire de l’évolution de la biodiversité de la Terre, les échinodermes aient eu plus de 20 000 espèces d’animaux, dont 13 000 se sont éteintes.

Connus par certains groupes d’animaux des fonds marins très caractéristiques et frappants, tels que les étoiles et les oursins, la grande biodiversité qu’abritent les échinodermes en fait l’un des plus étudiés par les zoologistes et, sans aucun doute, le plus admiré par tous les amoureux de la nature.

Dans les prochaines sections de cet article, nous détaillerons des informations sur les multiples caractéristiques qui définissent le mieux les échinodermes, ainsi que la classification et quelques exemples de leurs groupes et espèces les plus représentatifs.

Les échinodermes : ce qu'ils sont, caractéristiques, classification et exemples - Qu'est-ce que les échinodermes

Caractéristiques des échinodermes

Il s’agit, en résumé, des principales caractéristiques des échinodermes:

Anatomie des échinodermes

Les caractéristiques les plus remarquables des échinodermes sont sans aucun doute le fait qu’il s’agit d’animaux invertébrés, la présence d’un squelette externe d’origine calcaire, leur symétrie pentaradienne particulière (cas unique au sein du règne d’Animalia) et les épines qu’ils possèdent dans leur peau, pour lesquelles ils reçoivent leur nom scientifique : échinus (colonne vertébrale) et dermos (peau).

Où vivent les échinodermes

Les différentes espèces qui composent les échinodermes trouvent leur habitat naturel dans les écosystèmes marins et benthiques (eaux profondes), dans les différentes mers et océans de la planète. Apprenez tout sur l’écosystème marin : ce qu’il est, ses caractéristiques, sa flore et sa faune.

Alimentation des échinodermes

En ce qui concerne l’alimentation des échinodermes, il convient de noter les différentes stratégies et habitudes alimentaires (principalement opportunistes) des différents groupes de l’embranchement, parmi lesquelles se distinguent la projection d’un estomac retourné avec du mucus chez les espèces d’étoiles de mer (classe des astéroïdes) et l’alimentation par filtrage du zoo et du phytoplancton des lis de mer (classe des crinoïdes).

Respiration échinodermique

L’échange gazeux s’effectue dans la plupart des échinodermes à partir d’un système vasculaire aquifère complexe, basé sur l’action d’une plaque qui agit comme un orifice (mère-porite) et l’intervention de nombreux conduits qui permettent le transport efficace du liquide aqueux qui contient les protéines et les nutriments nécessaires à la survie de l’animal.

Reproduction des échinodermes

Les cycles de vie complexes des échinodermes leur permettent de choisir entre un mode de reproduction ou un autre, en optant parfois pour la reproduction sexuelle externe (avec échange de matériel génétique avec un autre organisme de sexe opposé de la même espèce), ou à l’inverse pour la reproduction asexuée (sans échange génétique ni nécessité de faire reproduire un autre individu). Dans ce dernier cas, il convient de noter le curieux processus de fisiparité par lequel certaines espèces d’échinodermes peuvent diviser leur corps en deux moitiés (à partir d’une fission spontanée), dont chacune pourra régénérer le reste de leur organisme par elle-même.

Classification des échinodermes

Pour connaître les différents types d’échinodermes que nous pouvons trouver dans les écosystèmes marins du monde entier, nous devons recourir à la classification taxonomique qui les ordonne et les différencie en fonction de leurs caractéristiques anatomiques et fonctionnelles les plus remarquables. De cette manière, la classification actuelle des échinodermes distingue les types suivants :

  • Astéroïde (étoile de mer). Dans cet autre article d’EcologyGreen, vous pouvez tout apprendre sur l’étoile de mer : caractéristiques, reproduction et taxonomie.
  • Crinoidea (lis de mer/étoile de mer à plumes).
  • Echinoidea (oursins).
  • Holothuroidea (holoturies/concombres de mer).
  • Ophiuroidea (bureaux ou étoiles serpentines).

Dans la section suivante, nous mettrons quelques exemples d’espèces qui appartiennent à ces classes d’échinodermes pour les connaître de plus près.

Les échinodermes : ce qu'ils sont, caractéristiques, classification et exemples - Classification des échinodermes

Exemples d’échinodermes

Cette limite du règne animal joue un rôle très important dans l’équilibre des écosystèmes marins dans lesquels ils se trouvent. Bien qu’elles aient subi l’extinction de nombreuses espèces qui faisaient partie de l’embranchement Echinodermata, les espèces actuelles luttent quotidiennement pour maintenir leur position dans la chaîne de l’évolution, souvent en fonction des conditions environnementales et des caractéristiques de l’habitat, afin d’équilibrer leurs niveaux de population et le bon fonctionnement de leur niche écologique. Pour toutes ces raisons, les êtres humains doivent être conscients de la l’importance des échinodermesNous respectons leur vie et leur habitat et ne participons à aucun type d’activité humaine qui mette en danger l’intégrité des échinodermes (comme la plongée, le snorkeling et d’autres activités aquatiques dans lesquelles nous interagissons avec ces précieux animaux marins, puisqu’elles peuvent se faire sans les déranger, simplement en les observant). Il s’agit de exemples d’espèces d’échinodermes:

  • Étoile d’épine rouge (Echinaster sepositus)
  • Étoile de mer (Protoreaster linckii)
  • L’étoile de mer de Nouvelle-Zélande (Les coscinasterias de calamars)
  • Comète star (La guilde Linckia)
  • Les oursins de feu (Asthenosoma intermedum)
  • Hérisson hawaïen (Heterocentrotus mammillatus)
  • Hérisson mexicain (Diadema mexicanum)
  • Porc-épic de mer (Centrostephanus longispinus)
  • Holoturie noire (Leucospilote Holothurie)
  • L’holothurie persistante (Hansenothuria benti)
  • Holothuria cinerascens
  • Étoile de Plume Élégante (Tropiometra carinata)
  • Oeillet de la Méditerranée (Méditerranée Antedon)
  • Dollar de sable (Mellita longifissa)
  • Ofiura (Ophiopteris antipodum)
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Bibliographie

  • Honey-Escandón, M. ; Solís-Marín, F.A.& Laguarda-Figueras, A. (2008) Echinodermes (Echinodermata) du Pacifique mexicain. Revue de biologie tropicaleVolume 56 (3), p. 57-73.
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  • Mutschke, E. & Mah, C. (2009) Asteroidea- Starfish. Université de Magallanespp : 803-829.