Érosion glaciaire : définition, types et exemples

L’érosion glaciaire est l’érosion des sols causé par le mouvement de grandes masses de glace.

Tout savoir sur l’érosion glaciaire

Les glaciers sont considérés comme des agents érosifs naturels de grande importance. Ils se forment dans des zones où la quantité de neige qui s’accumule en hiver est toujours supérieure à celle qui fond en été. La neige accumulée est compactée et recristallisée, donnant finalement naissance à une épaisse masse de glace. Le processus de croissance et d’établissement du glacier est connu sous le nom de glaciation.

L’une des principales caractéristiques d’un glacier est son mouvement. La glace du glacier s’accumule jusqu’à atteindre 50 mètres d’épaisseur. Une fois cette limite dépassée, la glace commence à s’écouler uniformément, conditionnée par le frottement, la vitesse de déplacement en fonction de la pente et la force de gravité. En avançant, le glacier façonne le terrain et déplace toutes sortes de roches sur son passage. À leur tour, les roches déjà immergées dans le fond du glacier agissent comme des particules abrasives, c’est-à-dire qu’elles agissent en ponçant et en polissant la surface du sol sur lequel elles se déplacent. Ce processus d’abrasion peut se produire par l’action de déchirer, d’user ou de polir le sol par friction ou frottement.

Au cours du processus d’érosion glaciaire, il est fréquent que la glace provoque la rupture des roches et leur infiltration entre les fissures résultantes, donnant naissance à des fragments de roche très anguleux. Nous avons alors parlé du processus de gelifraction. En outre, le flux constant de glace sur les roches produit des stries caractéristiques sur le sol, formant ainsi des sols striés ou polis.

Enfin, lorsqu’il atteint la fin de son parcours, le glacier perd sa capacité de transport en fondant et en se transformant en eau (processus d’ablation). Dans cette dernière étape du processus d’érosion glaciaire, les différents matériaux qui ont été transportés se sont mélangés et présentent des formes anguleuses, certaines plus grandes que d’autres, sont sédimentés.

La vitesse à laquelle un terrain est érodé par un glacier est variable, en fonction de 4 facteurs principaux :

  1. La vitesse de déplacement du glacier.
  2. L’épaisseur de la glace.
  3. La forme et l’abondance des fragments de roche contenus dans la glace
  4. L’érosion de la surface sous le glacier.