Estuaires : caractéristiques, types, flore et faune

Vous vous demandez ce que sont les estuaires, combien il y en a de types, quelles sont leurs caract√©ristiques, quelle est la flore et la faune qui en font partie ? Lisez ensuite ce qui suit, car ce sont quelques-unes des questions auxquelles nous r√©pondrons ci-dessous. Les estuaires sont un type d’√©cosyst√®me form√© par le m√©lange de l’eau douce des rivi√®res et de l’eau sal√©e de la mer, c’est-√†-dire qu’ils sont des √©cosyst√®mes mixtes. Les estuaires sont des masses d’eau ferm√©es par la surface terrestre qui forme la c√īte et ouvertes √† la mer, il s’agit donc de syst√®mes semi-ferm√©s.

Caractéristiques des estuaires

Ce sont les principales caractéristiques des estuaires:

  • Elle sert de refuge √† de nombreuses esp√®ces animales et v√©g√©tales qui en d√©pendent pour leur subsistance, ainsi que pour leur alimentation et leur reproduction.
  • Ils sont class√©s en fonction de la zone o√Ļ l’eau qui s’√©coule des rivi√®res est d√©vers√©e, car elle peut finir par se d√©verser dans les oc√©ans, les baies, les ports, les bras de mer, les lagunes ou les chenaux.
  • √Ä l’embouchure du fleuve, une fois que l’eau douce entre en contact avec l’eau sal√©e, il y a un degr√© √©lev√© de turbidit√©.
  • Ces zones sont parfois destin√©es √† un usage r√©cr√©atif, touristique ou scientifique.
  • Les estuaires se caract√©risent par le fait qu’ils font partie des √©cosyst√®mes les plus productifs de la plan√®te, puisque, par rapport √† d’autres zones de taille √©gale, les estuaires produisent de plus grandes quantit√©s de mati√®re organique. Ils sont si productifs parce que les nutriments proviennent de la terre qui a √©t√© emport√©e par les rivi√®res, et les nutriments proviennent de la mer.
  • Comme il s’agit d’un syst√®me semi-ferm√©, il y a un grand √©change de mat√©riaux de toutes sortes avec les √©cosyst√®mes voisins.
  • Ce sont des zones de faible profondeur, cette caract√©ristique fait que la lumi√®re provenant du soleil p√©n√®tre facilement dans l’eau, produisant plus activement la photosynth√®se.
  • Ils abritent de nombreuses esp√®ces que nous consommons, certains crustac√©s, mollusques, certaines esp√®ces de poissons, entre autres.
  • Il a la capacit√© de retenir des volumes d’eau consid√©rables, ce qui permet d’√©viter les inondations et les d√©g√Ęts sur la c√īte en cas de fortes temp√™tes.
  • Parfois, l’eau des rivi√®res transporte un plus grand volume, ce qui entra√ģne l’√©limination des s√©diments et des contaminants, rendant ainsi l’eau plus propre.

Ensuite, les espèces les plus caractéristiques de la région seront présentées, tant celles qui font partie de la flore que celles qui font partie de la faune.

Estuaires : caractéristiques, types, flore et faune - Caractéristiques des estuaires

Types d’estuaires

Chaque type est d√©termin√© par le r√©sultat entre le volume d’eau provenant d’une rivi√®re pendant la mar√©e et le volume d’eau de mar√©e. Sachant cela, nous pouvons trouver ce qui suit les diff√©rents types d’estuaires:

  • L’estuaire du coin de sel : se produit lorsque la quantit√© d’eau dans la rivi√®re est sup√©rieure √† la quantit√© d’eau de mar√©e. Nous aurions donc un m√©lange avec une fine couche de transition entre l’eau de la rivi√®re en haut et le coin des eaux de mar√©e en bas.
  • Estuaire tr√®s stratifi√© : la quantit√© d’eau douce qui entre est toujours plus importante que l’eau de mar√©e, mais pas autant. Le m√©lange de cet estuaire se retrouverait avec une couche d’eau sal√©e plus √©lev√©e, car les vagues font monter l’eau de mar√©e qui se m√©lange ainsi √† l’eau de la rivi√®re.
  • Estuaire l√©g√®rement stratifi√© : la quantit√© d’eau des rivi√®res est inf√©rieure √† la quantit√© d’eau des mar√©es. La salinit√© change dans les couches sup√©rieures et inf√©rieures de l’estuaire car le flux des mar√©es est tr√®s turbulent.
  • Estuaire mixte vertical : le volume d’eau douce est pratiquement insignifiant par rapport au volume de la mar√©e, la mar√©e dominant l’estuaire avec une salinit√© homog√®ne, de plus il n’y a pas de stratification verticale dans la colonne d’eau
  • Estuaire invers√© : Il n’y a pas d’apport d’eau des rivi√®res, mais on les trouve dans des zones √† forte √©vaporation. Cette forte √©vaporation entra√ģne une augmentation de la salinit√© due √† la perte d’eau et l’enfoncement de l’eau en raison de l’augmentation de la densit√© √† mesure qu’elle devient plus saline.
  • Estuaire intermittent : ce sont celles qui peuvent √™tre d’un type ou d’un autre en fonction des pr√©cipitations, puisqu’elles se trouvent dans une zone o√Ļ les pr√©cipitations sont tr√®s variables.
Estuaires : caractéristiques, types, flore et faune - Types d'estuaires

Estuaires : flore

Les estuaires sont formés par une flore très variée. Les espèces les plus représentatives de ces zones sont les plantes aquatiques et parmi eux se trouvent :

  • Enea (Typha domingensis)
  • Poubelle (Juncus spp)
  • Bijao (Thalia geniculata)

Les mangroves sont √©galement pr√©sentes dans les estuaires. Elles sont compos√©es d’esp√®ces d’arbres qui r√©sistent aux conditions salines et sont adapt√©es aux sols humides. Il existe environ 70 esp√®ces d’arbres de la mangrove mais les points forts sont :

  • Mangrove blanche (Laguncularia racemosa)
  • La mangrove noire (Avicennia germinanas)
  • La mangrove rouge (La mangrove Rhizhophora)
  • Mangrove grise (Conocarpus erectus)

Les autres v√©g√©taux associ√©s √† la mangrove qui sont pr√©sents dans les estuaires, sont les herbes marines tels que (Thalassia testudium). Ces herbes forment des murs dans des substrats d’eau cristalline peu profonds. Enfin, nous aimerions souligner que dans les estuaires d’un ou deux m√®tres de profondeur, lorsqu’ils re√ßoivent suffisamment de lumi√®re, un lit dense de plantes de fond peut se former, √©galement appel√© floraison d’algues. Et, bien s√Ľr, dans les eaux des estuaires, il y a aussi du phytoplancton.

Estuaires : faune

Comme pour la flore, on trouve également une grande diversité des espèces animales dans les estuaires.

  • Les petits animaux qui vivent dans cet √©cosyst√®me sont ceux qui forment le zooplancton. Ce dernier peut √™tre trouv√© dans l’eau la nuit, mais quand le soleil sort, il se cache dans les parties les plus basses et les plus sombres de l’estuaire. Le zooplancton se nourrit de mati√®res organiques en suspension et de phytoplancton.
  • Le zooplancton est consomm√© par le poisson d’estuaire. Parmi eux, on trouve des harengs, des sardines, des anchois, etc., et ils se nourrissent non seulement de zooplancton, mais aussi de phytoplancton.
  • Dans le groupe des crustac√©s des estuaires sont le crabe bleu, la crevette pistolet et les crevettes.
  • Dans le cadre des mollusques dans les estuaires sont l’hu√ģtre noire et le piangua.
  • Esp√®ces de mammif√®res et d’oiseaux habitent √©galement cet √©cosyst√®me. D’une part, des esp√®ces de mammif√®res comme le raton laveur crabe et la loutre, et d’autre part, des esp√®ces d’oiseaux comme le fou, le cormoran, le p√©lican et le h√©ron de nuit.
  • Saisissez les reptiles qui vivent dans les estuaires, il y a une esp√®ce particuli√®re qui vit dans cet √©cosyst√®me et qui est en danger d’extinction. Nous parlons du ca√Įman et c’est une raison de plus pour laquelle il est si important de conserver et de prot√©ger ces espaces naturels.
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Impacts sur les estuaires – les menaces

En bref, apr√®s avoir vu tous les caract√©ristiques des estuaires, nous pouvons ainsi conclure qu’ils sont des √©cosyst√®mes tr√®s importants pour les √™tres vivants et pr√©sentent un int√©r√™t particulier pour les √©tudes scientifiques. Mais ceux-ci sont vus en danger pour des activit√©s anthropiques ou des activit√©s men√©es par des personnes :

  • Ils sont contamin√©s par des pesticides, des d√©chets industriels et domestiques.
  • La p√™che et l’agriculture intensives sont d’autres facteurs nuisibles. Pour en savoir plus sur ce probl√®me, consultez l’autre article sur la surexploitation des ressources naturelles : causes et cons√©quences.
  • Toutes sortes de constructions dans ses environs, comme les structures utilis√©es pour contr√īler le d√©bit d’eau douce, comme les barrages, provoquent une alt√©ration de l’√©quilibre naturel du syst√®me.
  • L’utilisation r√©cr√©ative pour la p√™che et la chasse peut avoir un fort impact si les lois sur la fermeture des march√©s ne sont pas respect√©es. Les lois sur la fermeture de la chasse sont celles qui d√©terminent le temps pendant lequel certaines esp√®ces peuvent √™tre chass√©es et p√™ch√©es afin de ne pas alt√©rer leur √©quilibre et celui de l’√©cosyst√®me.