La distribution de l’eau dans le monde

La distribution de l'eau dans le monde

Notre belle planète bleue, comme on le sait, doit son nom au fait qu’une grande partie de sa surface est couverte d’eau une ressource essentielle pour la vie sur terre. Mais comment est-elle distribuée ?

Dans ce post, nous allons faire une petite introduction à cette question intéressante, allant au-delà de ce que nous savons tous par ouï-dire. Car, outre le fait que près des trois quarts de la planète sont des océans, occupant 70 % de sa surface, la répartition de l’eau est très variable.

D’une part, l’océan est la source de la plupart des précipitations de la planète, et c’est grâce à la pluie que les besoins en eau douce des plantes, des animaux et des hommes sont satisfaits.

Le cycle hydrologique distribue l’eau

À ce stade, il est essentiel de parler de le soi-disant cycle hydrologique ou cycle de l’eau. Un processus connu sous le nom de cycle biogéochimique a lieu, dans lequel l’eau change d’état physique et se déplace d’un endroit à un autre. Par évaporation, agissant comme un moteur pour l’énergie solaire, de grands dépôts de vapeur d’eau sont formés, qui sont ensuite transformés en liquide ou en solide sur la Terre.

L’eau salée est la plus abondante. C’est une source d’eau très importante, comme nous l’avons souligné, atteignant 1 400 millions de kilomètres cubes, et puis nous avons l’eau douce liquide que nous trouvons dans les rivières, les lacs ou, par exemple, les eaux souterraines, ainsi que les glaciers ou l’eau atmosphérique. Ainsi, par évaporation, un flux est produit qui complète constamment le cycle.

Cependant, la répartition de l’eau naturelle est modifiée par l’action des êtres humains. Actuellement, la dérivation et le contrôle de l’eau dans la nature ont interrompu ou alterné ce cycle hydrologique.

En conséquence, non seulement sa répartition a changé, mais l’eau douce disponible a été réduite. Aujourd’hui, notre planète bleue reste un monde d’eau salée, l’eau douce ne représentant que 2,8 % du volume total.

Avec la circonstance aggravante que de ce dernier, la glace et la neige constituent la majorité (2,1 %), ne laissant que 0,7 % de celle-ci pour l’eau douce disponible. Autrement dit, l’homme ne peut utiliser que moins de 1 % du volume total d’eau douce, y compris les rivières, les eaux souterraines, les réservoirs naturels ou artificiels.

Répartition de l'eau dans le monde - Le cycle hydrologique distribue l'eau

La répartition géographique de l’eau

La répartition géographique de l’eau, carte en main, nous amène à distinguer, par exemple, une surface de l’océan différente dans les deux hémisphères, avec une zone océanique nettement plus étendue dans le Sud que dans le Nord.

Ce n’est pas en vain que le continent antarctique est recouvert de glace, contrairement au Nord, où la glace flotte dans l’océan Arctique. On peut donc observer ces importants contrastes dans la répartition entre l’eau liquide et l’eau solide. À leur tour, ces différences se traduisent également par des différences dans le temps que l’eau atteint l’atmosphère, de sorte que sa distribution sera également inégale.

Les différences de rayonnement solaire qui existent entre les différentes régions affectent également leur distribution, de sorte que les caractéristiques atmosphériques ont également une influence. En gros, la plus grande partie de l’eau dans l’atmosphère se trouve dans la zone tropicale, où l’évaporation des eaux chaudes de l’océan est intense.

Répartition de l'eau dans le monde - La répartition géographique de l'eau

L’importance de la distribution de l’eau

Si nous parlons de la répartition de l’eau douce entre les pays, nous devons dire qu’elle est très inégale. Certains pays, comme le Brésil ou l’Inde, le Canada, la Russie ou la Colombie sont très riches en eau, tandis que d’autres en manquent de façon chronique, comme la Jordanie ou Malte. De même, des différences existent au sein des pays.

C’est pourquoi dire qu’un pays est riche en eau ne signifie pas que tout son territoire l’est. Bien que les nouvelles technologies et infrastructures facilitent leur diffusion, elles ne peuvent pas toujours être mises en œuvre, soit en raison de problèmes techniques, soit par manque de budget.

Par conséquent, même dans les pays qui sont des puissances mondiales de l’eau il y a des régions qui souffrent de grandes sécheresses. Outre la qualité de l’eau, la contamination de l’eau par des causes naturelles ou humaines est un autre aspect qui peut réduire considérablement la quantité d’eau pouvant être consommée.

En outre, les besoins en eau ne cessent d’augmenter en raison, entre autres, de l’urbanisation, du développement et de la croissance démographique mondiale. Sa meilleure répartition est donc l’un des grands défis de l’humanité pour l’avenir et, idéalement, pour le présent.

D’autre part, la progression du changement climatique signifie également une fréquence et une intensité plus élevées des événements extrêmes, tels que les sécheresses et les vagues de chaleur. Sans compter que les inondations, les ouragans et les tsunamis constituent également une menace pour l’approvisionnement en eau potable et, en général, on peut en dire autant des catastrophes naturelles en général.

Pareil, le réchauffement climatique est un facteur important dans l’avancée de la désertification, un problème qui se profile sur une grande partie de la planète, étroitement lié à la répartition inégale de l’eau. N’oublions pas, enfin, que l’eau est une ressource naturelle dont il faut s’occuper en priorité, car elle est indispensable à la vie de la planète et de nous tous.

Répartition de l'eau dans le monde - L'importance de la distribution de l'eau