L’acidification des océans : ce qu’elle est, ses causes et ses conséquences

L’acidification des océans consiste en un ensemble de réactions chimiques qui ont lieu l’absorption de CO2 par l’eau de mer et qui provoquent une augmentation de la concentration d’ions hydrogène, ce qui entraîne une augmentation de l’acidité de l’eau et une diminution de la quantité relative d’ions carbonate.

L’acidification des océans est mondiale et touche à la fois les estuaires et les chenaux côtiers. L’océan absorbe environ 30 % du CO2 libéré dans l’atmosphère, de sorte que plus le niveau de dioxyde de carbone dans l’atmosphère augmente, plus le niveau de ce gaz dans l’océan augmente.

Les causes de l’acidification des océans

L’acidification des océans est directement causée par l’augmentation des concentrations de CO2 d’origine anthropique émis dans l’atmosphère puisque, comme mentionné ci-dessus, l’océan absorbe environ 30% de ces émissions. Depuis le début de la révolution industrielle (il y a plus de deux siècles), la concentration de CO2 dans l’atmosphère a augmenté en raison de la combustion de combustibles fossiles et des changements dans l’utilisation des terres, et le pH des eaux océaniques de surface a diminué de 0,1 unité de pH, ce qui, étant une échelle logarithmique, implique une augmentation d’environ 30 % de l’acidité de l’eau de mer.

Il existe des indications scientifiques, qui continuent d’être étudiées, selon lesquelles si cette absorption de dioxyde de carbone par l’eau de mer se poursuit, d’ici la fin de ce siècle, le pH des eaux marines de surface aura augmenté de 150 % par rapport à celui d’aujourd’hui, ce qui représenterait la répétition d’un scénario qui a disparu il y a plus de 20 millions d’années.

Lorsque le CO2 est dissous dans l’eau de mer, il se forme de l’acide carbonique, ce qui réduit le pH de l’eau et modifie les conditions environnementales, provoquant ainsi l’acidification du milieu, qui affecte les différents organismes marins de différentes manières. Ce sont les impacts majeurs de l’acidification des océans.

  • D’une part, les algues photosynthétiques et les herbes marines peuvent bénéficier de l’augmentation de la concentration de dioxyde de carbone dans l’eau, car leur survie en dépend. Dans cet autre article, vous pourrez en apprendre davantage sur le sujet : Qu’est-ce que le carbone bleu ?
  • D’autre part, les ions carbonate sont les pièces fondamentales de la fabrication des structures calcaires telles que les coquillages et les squelettes, de sorte que leur diminution dans l’environnement peut rendre la création et le maintien de structures calcaires nouvelles et existantes difficiles pour des organismes tels que les palourdes, les huîtres, les coraux d’eau profonde et de surface, les concombres de mer ou le plancton calcaire. En outre, les organismes marins non calcifiants peuvent également être affectés par ce changement dans la chimie de l’eau de mer. La capacité à détecter les prédateurs dans des eaux plus acides peut être compromise et, lorsque ces organismes sont en danger, l’ensemble de la chaîne alimentaire peut être mis en péril.
  • Les gens sont également touchés par l’acidification des océans. Ainsi, de nombreuses économies dépendent de la pêche aux poissons et aux crustacés et des millions de personnes dépendent de la nourriture provenant des océans comme principale source de protéines dans leur régime alimentaire. Ainsi, tant la sécurité alimentaire que la santé et le travail de nombreuses personnes qui dépendent de la vie en mer seraient compromis par ce processus.
L'acidification des océans : ce qu'elle est, ses causes et ses conséquences - Conséquences de l'acidification des océans

Il semble logique de penser que la solution à l’acidification des océans doit se rabattre sur la réduction des émissions de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, car cela réduira la quantité de CO2 absorbée par les océans et contribuera à atténuer les conséquences imprévisibles que cela peut entraîner. Il est scientifiquement prouvé que, pour obtenir des océans sains, la concentration de dioxyde de carbone atmosphérique devrait être sensiblement inférieure à 400 ppm, une limite qui a déjà été dépassée.

Pour conclure cet article sur ce qu’est l’acidification des océans, ses causes et ses conséquences, nous présentons quelques solutions qui pourraient servir à éliminer ce processus :

En savoir plus sur l’acidification des océans

Faire entendre la voix de cette question par le biais des organisations environnementales, du gouvernement et des médias car, bien qu’il s’agisse d’une priorité environnementale, elle reste relativement méconnue d’une grande partie de la population. Il est important de créer une conscience collective pour lui donner, en tant que société, l’urgence qu’elle mérite, car ses conséquences pourraient être catastrophiques, comme dans le cas d’une extinction massive.

Réduire l’empreinte carbone

Des actions telles que la réduction de la consommation de viande et la garantie que la quantité consommée est produite de manière durable, car l’industrie de la viande produit plus de gaz à effet de serre que toutes les formes de transport combinées, et est la cause la plus importante du changement climatique et donc de l’acidification des océans. Une autre façon de réduire l’empreinte carbone est de réduire la consommation d’énergie dans les foyers et de gaspiller moins d’eau. Il s’agit notamment d’éteindre les lumières lorsqu’elles ne sont pas utilisées, de contracter un approvisionnement en énergie renouvelable, d’utiliser des cycles de lavage plus courts dans la machine à laver ou de prendre des douches plus courtes, entre autres choses. Il est également important d’utiliser davantage les transports publics et de réduire l’utilisation des voitures particulières et des avions. Nous réduisons également l’empreinte écologique en diminuant la consommation de plastique, par exemple en évitant les plastiques à usage unique comme ceux des bouteilles d’eau, des pailles, des sacs et de la vaisselle jetables et en recyclant tous les plastiques utilisés. L’énorme quantité de déchets déversés dans la mer est l’un des problèmes majeurs qui contribuent le plus à l’acidification des océans et il existe des zones où ces grandes masses de déchets se rassemblent et affectent la vie marine.

Être des consommateurs conscients

Des actions telles que ne pas acheter de produits à base de corail (car ils disparaissent à un rythme alarmant) et, en général, acheter moins de choses, car leur fabrication et leur transport sont très gourmands en énergie. Il est important de n’acheter que lorsque c’est nécessaire, de bonne qualité et de production locale et durable chaque fois que cela est possible. Il est important de suivre le principe de la réduction, de la réutilisation, du recyclage et du rejet de nouveaux objets afin d’économiser l’énergie et de réduire la pollution par les gaz à effet de serre associée à l’extraction des matériaux, à la fabrication et à la gestion des déchets.

Améliorer la gestion et la conservation des océans

Une bonne gestion, conservation et restauration des océans est nécessaire, c’est pourquoi, en 2016, le Congrès mondial de la nature de l’IUCN a adopté une résolution visant à protéger 30 % des océans d’ici 2030. En outre, chaque pays ou communauté prend certaines mesures propres à cette fin, bien que dans certains domaines plus que dans d’autres.