L’importance des arbres pour l’environnement

Les arbres sont une source de vie. Non seulement en termes d’Ă©cosystèmes naturels, mais aussi pour la survie des ĂŞtres humains. Les utiliser pour se nourrir, se chauffer et construire une multitude d’objets est une exploitation qui, entre autres facteurs, dĂ©clenche la dĂ©forestation et, avec elle, la destruction de l’habitat.

L’importance des arbres pour les ĂŞtres humains

En fait, la vie telle que nous la connaissons commence par les plantes. Bien plus tĂ´t, il y a environ quatre milliards d’annĂ©es, les premières molĂ©cules, considĂ©rĂ©es comme les formes de vie les plus primitives, se sont formĂ©es. Mais ce n’est que lorsque la photosynthèse oxygĂ©nĂ©e a eu lieu, il y a environ 3,5 milliards d’annĂ©es, que l’atmosphère a commencĂ© Ă  ĂŞtre oxygĂ©nĂ©e.

Les premières plantes terrestres, qui sont apparues il y a environ 450 millions d’annĂ©es, n’Ă©taient donc pas des pionnières dans le processus de photosynthèse et de libĂ©ration d’oxygène dans l’atmosphère. Cependant, il est vrai que le rayonnement solaire a Ă©tĂ© utilisĂ© pour former des sucres Ă  partir de l’eau et du dioxyde de carbone dans l’atmosphère, la clĂ© de la photosynthèse, et que les premières cellules vĂ©gĂ©tales, les ancĂŞtres des algues et des plantes, se sont dĂ©veloppĂ©es Ă  partir de celles-ci.

Après une grande sĂ©cheresse, les plantes ont commencĂ© Ă  se dresser et Ă  crĂ©er du bois, d’abord sous forme d’herbes ou d’arbustes, puis d’arbres. Les humains, en revanche, proviennent des hominoĂŻdes, dont les fossiles ont plus de 6 millions d’annĂ©es. Et, comme on le sait, notre histoire est sans aucun doute liĂ©e aux arbres depuis le dĂ©but.

En dehors des profits immĂ©diats que nous tirons des arbres, leur existence est la clĂ© de notre survie ainsi que pour d’innombrables autres ĂŞtres vivants.

En nombre, les arbres sont nĂ©cessaires Ă  la survie de neuf sur dix des espèces connues, et le pourcentage augmenterait probablement si nous allions au-delĂ  de l’habitat et nous concentrions sur la production d’oxygène.

Les arbres, c’est vrai, nous aident Ă  respirer. Les algues et autres plantes marines produisent Ă  elles seules environ 70 % de la pollution, mais les arbres sont essentiels pour rendre l’atmosphère respirable par les humains. Sinon, ce serait un air rarĂ©fiĂ©.

Un seul arbre peut produire assez d’oxygène pour 18 personnes, bien que cela varie beaucoup selon l’espèce et la taille. Avec le reste des plantes, elles sont responsables d’un cinquième de l’oxygène de la planète.

S’ils sont connus comme les poumons de la planète, c’est aussi grâce Ă  leur rĂ´le important dans le cycle du carbone. Agissant comme des puits de carbone gĂ©ants, tout comme l’ocĂ©an, ils ralentissent le rĂ©chauffement climatique.

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L’importance des arbres pour la nature

Le rĂ´le des forĂŞts dans le cycle du carbone est donc un aspect essentiel de la comprĂ©hension de leur importance pour l’environnement.

La mĂŞme photosynthèse c’est ce qui leur permet d’absorber le CO2 prĂ©sent dans l’atmosphère, en libĂ©rant de l’oxygène en retour. En d’autres termes, le reboisement est un moyen efficace de lutter contre le changement climatique. Ce n’est pas pour rien que le dioxyde de carbone ou le CO2 est l’un des gaz Ă  effet de serre qui contribuent le plus Ă  son avancement.

La dĂ©forestation est passive, mais elle augmente les gaz Ă  effet de serre. Non seulement parce que beaucoup d’entre eux se dĂ©composent et libèrent une grande partie du CO2 qu’ils ont absorbĂ©, mais aussi parce que leur transformation industrielle met en route une chaĂ®ne de production qui multiplie Ă©galement la pollution.

On estime qu’un cinquième des Ă©missions de gaz Ă  effet de serre sont le rĂ©sultat de la dĂ©forestation en Amazonie, dans certaines parties de l’Asie et dans d’autres rĂ©gions.

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L’importance des arbres dans l’Ă©cosystème

Outre la dĂ©forestation causĂ©e par l’industrie, les arbres sont constamment menacĂ©s par l’agriculture et la perte des ressources en eau.

Leur disparition entraĂ®ne la rĂ©duction de l’habitat, ce qui est un coup dur pour la biodiversitĂ©, mettant de nombreuses espèces dans les cordes.

La perte constante d’habitats due Ă  la dĂ©forestation a conduit les scientifiques Ă  considĂ©rer la planète comme un environnement hostile en voie de sixième extinction massive. Selon le magazine Science, publiĂ© en 2014, nous sommes au bord de cette dĂ©bâcle environnementale, qui menace Ă  son tour de constituer un tournant pour l’espèce humaine.

Selon les Ă©cologistes de l’universitĂ© de Duke aux États-Unis, l’activitĂ© humaine fait disparaĂ®tre des espèces dix fois plus vite que nous le pensions. Ou, si vous prĂ©fĂ©rez, mille fois plus qu’Ă  l’origine des ĂŞtres humains, quand ils n’Ă©taient pas exactement tranquilles non plus.

Quelques mois auparavant, la NASA avait soutenu des Ă©tudes antĂ©rieures concluant Ă  une destruction planĂ©taire dans un avenir proche, et de temps Ă  autre de nouvelles recherches viennent Ă©tayer ce mĂŞme argument. En juin 2015, par exemple, l’effondrement de la civilisation humaine a Ă©tĂ© annoncĂ© pour 2100, selon une Ă©tude publiĂ©e dans Science Advances.

En bref, il existe de nombreuses Ă©tudes qui parlent d’une extinction massive qui menace l’existence humaine, et toutes s’accordent Ă  dire que, parallèlement au changement climatique, la perte d’habitat est l’une de ses principales causes.

Les deux problèmes liés à la constante la perte de la masse forestière. Pour vous donner une idée de la vie qui se déroule dans les écosystèmes arborés, dans un seul hectare de forêt tropicale, on peut trouver environ 500 espèces de plantes et, par exemple, on a constaté que dans un seul arbre vivaient 43 espèces de fourmis.

Quant aux plantes et aux animaux terrestres, 90 % d’entre eux trouvent un abri dans ou autour des arbres. Et les oiseaux n’ont pas besoin de faire de commentaires Ă  ce sujet.

En outre, la dĂ©forestation et l’extinction vont de pair, et la plupart des espèces de plus en plus menacĂ©es d’extinction se trouvent dans des zones qui ont Ă©galement Ă©tĂ© durement touchĂ©es. Encore une fois, le mĂŞme scĂ©nario : rĂ©duction de l’habitat impliquant des arbres dĂ©capitĂ©s et des espèces animales mourantes.

Sans eux, la biodiversitĂ© mondiale s’effondrerait car, outre ce qui prĂ©cède, ils contribuent Ă  rĂ©guler le cycle de l’eau Ă  l’Ă©chelle mondiale, Ă  prĂ©venir l’Ă©rosion et Ă  retenir l’humiditĂ© des sols.

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Le compte Ă  rebours…

La vitesse Ă  laquelle les arbres disparaissent est alarmante. Les rapports prĂ©sentĂ©s chaque annĂ©e par l’ONU sur la dĂ©forestation mondiale ne permettent pas d’ĂŞtre optimiste. Au contraire, les prĂ©visions des dernières Ă©tudes sont apocalyptiques.

Si nous continuons au rythme actuel de la dĂ©forestation, les consĂ©quences seront dĂ©sastreuses. Selon une Ă©tude rĂ©cemment publiĂ©e dans la revue Nature, dans environ 300 ans, il n’y aura plus un seul arbre sur la surface de la terre.