Plastiques biodégradables : ce qu’ils sont et quels types

Plastiques biodégradables : ce qu'ils sont et quels types

Heureusement, les gens sont de plus en plus conscients de l’importance de se soucier de l’environnement et de réduire les déchets que nous produisons. C’est dans ce but que sont nés les plastiques biodégradables, qui semblent être la solution à la grande crise mondiale de la pollution plastique.

Que signifie « biodégradable » ?

Il est connu sous le nom de biodégradabilité le type de décomposition par lequel certains produits et substances sont désintégrés par l’action de certains organismes biologiques, tels que les bactéries, les insectes, les champignons, les algues, etc. Ces organismes utilisent les substances pour produire de l’énergie, et créent d’autres composés par leur intermédiaire, tels que des tissus, des organismes ou des acides aminés. En outre, des conditions favorables de température, de lumière, d’humidité, d’oxygène, etc. doivent être présentes pour que cela se produise dans un laps de temps relativement court.

Par conséquent, un produit est biodégradable lorsqu’il est capable de se désintégrer sous l’action de l’environnement et des organismes biologiques qui y vivent. Il existe deux types de biodégradation. D’une part, la biodégradation aérobie qui est produit à l’air libre, où il y a de l’oxygène ; et, d’autre part la biodégradation anaérobie qui a lieu en l’absence de ce composé. Le second produit du biogaz, principalement du méthane, un gaz à effet de serre qui augmente le réchauffement climatique.

La biodégradabilité est liée à l’écologie et très souvent aux dommages que les plastiques font à la nature, qui mettent des centaines d’années à se décomposer. La durée ou le moment de la décomposition est un aspect très important à prendre en compte pour déterminer le taux de biodégradabilité. Par exemple, une peau de banane ne prend que 2 à 10 jours pour se dégrader et le papier prend environ 2 à 5 mois. Ces exemples sont donc beaucoup plus faciles à biodégrader qu’un emballage qui comprend, par exemple, du plastique et du papier, même si le plastique est biodégradable.

Les plastiques biodégradables : ce qu'ils sont et les types - Que signifie

Les plastiques biodégradables : ce qu’ils sont

Les plastiques biodégradables sont celles qui sont faites avec les matières premières renouvelables. Les types d’aliments les plus courants, tels que le blé, le maïs ou la fécule de maïs, l’huile de soja, les pommes de terre, les bananes ou le manioc. En raison de leur mode de production, ces plastiques sont biodégradées par des micro-organismes. Ils peuvent donc être réintroduits dans le cycle naturel de l’environnement en tant qu’engrais organique bénéfique avec un temps de dégradation beaucoup plus court que les plastiques conventionnels. Dans cet autre article, nous expliquons comment fabriquer du plastique biodégradable avec de l’amidon de maïs.

Cependant, bien qu’il semble que ce soit la solution à tous les problèmes que nous avons eus jusqu’à présent avec le plastique et sa contamination, ce n’est malheureusement pas le cas. Même s’ils sont fabriqués à partir de matières premières naturelles résorbables par la nature, les plastiques biodégradables présentent encore de nombreux problèmes.

Les problèmes des plastiques biodégradables

  • L’étiquetage de ces plastiques ne précise pas que leur utilisation réduit la pollution des rivières et des mers. Les conditions requises pour que ces plastiques se décomposent sont rarement les mêmes que celles que l’on trouve dans les océans et les rivières. Ainsi, ils peuvent mettre des siècles à se décomposer si les microbes responsables de leur décomposition ne trouvent pas d’oxygène pour faire leur travail.
  • Bien qu’ils mettent moins de temps à se dégrader dans les environnements naturels, ils peuvent prendre en moyenne environ 3 ans. Par exemple, certaines couches fabriquées avec du plastique conventionnel mettent environ 350 ans à se dégrader, tandis que celles fabriquées avec du plastique biodégradable prennent de 3 à 6 ans.
  • Recyclage complexe. Ces plastiques, étant « biodégradables », ne peuvent pas être mélangés avec des plastiques conventionnels, de sorte qu’une stratégie de recyclage différente serait nécessaire pour ces produits.
  • La production de plastique est obtenue à partir de sources alimentaires. Cela signifie que même s’ils étaient biodégradables en peu de temps, il faudrait de grandes surfaces de terre pour cultiver les produits de leur fabrication, en plus de l’utilisation d’engrais et d’eau, ce qui augmenterait la surexploitation et la déforestation des écosystèmes naturels.
  • Conditions spécifiques requises. Ces conditions sont les mêmes que dans les usines de compostage industrielles (mélange équilibré d’humidité, d’aération, d’oxygène et de température supérieure à 50 ºC pendant une longue période). Il est très difficile de maintenir ces conditions pour la production à grande échelle de plastique biodégradable.
  • Le fait qu’ils soient fabriqués à partir de sources renouvelables ne signifie pas qu’ils sont fabriqués avec moins de produits chimiques ou d’additifs nocifs.

En conclusion, nous pouvons dire que bien qu’ils soient meilleurs que les plastiques conventionnels, les plastiques biodégradables ne résolvent pas le problème mondial actuel de contamination du plastique. En outre, leur décomposition dépend beaucoup des conditions de l’environnement.

Cependant, ces plastiques peuvent être très utiles pour certaines utilisations et comme moyen de poursuivre les recherches sur ce problème. Toutefois, à ce jour, la meilleure façon de lutter contre la pollution par les plastiques consiste à réduire leur utilisation, à les réutiliser si nécessaire et à les remplacer par d’autres matériaux lorsque cela est possible, comme des sacs en tissu ou en carton. Vous pouvez en savoir plus sur les alternatives pour remplacer les sacs en plastique.

Types de plastiques biodégradables

En gros, il y a deux types de plastiques biodégradabless :

  • Bioplastiques : ces plastiques sont obtenus à partir de matières premières renouvelables.
  • Plastiques fabriqués avec des additifs biodégradables : ils ne sont pas produits à 100% avec des matières premières renouvelables, mais ces plastiques sont composés de produits pétrochimiques qui améliorent leur biodégradation.

Voici quelques exemples de l’utilité des deux types de plastiques biodégradables.

  • Wraps. Emballages en plastique biodégradable pour l’emballage des aliments. N’oubliez pas que sa décomposition prend beaucoup moins de temps que celle du plastique traditionnel, il serait donc pratique d’utiliser des bioplastiques pour réduire la contamination causée par la vente massive de produits alimentaires.
  • Secteur agricole. C’est un bon choix car il peut être mélangé avec des couches de semences et de paillis et pour produire une couverture végétale et des pots.
  • Médecine. Les plastiques biodégradables sont une autre option réussie pour la fabrication de certains produits en plastique à usage médical, tels que les capsules dégradables à l’intérieur du corps humain, les micro-dispositifs ou les sutures résorbables.
Les plastiques biodégradables : ce qu'ils sont et les types - Types de plastiques biodégradables

Qu’est-ce que l’oxo-biodégradation et le plastique oxo-biodégradable ?

Il est connu sous le nom d’oxo-biodégradation au processus de décomposition de la matière dans lequel deux étapes convergent, l’oxydation et la biodégradation qui peuvent se produire en même temps ou successivement. Cette technologie, applicable lors de la fabrication du plastique grâce à l’introduction d’agents pro-dégradants, permet à ce matériau de se dégrader en beaucoup moins de temps que le plastique conventionnel, de plusieurs centaines d’années à quelques mois seulement avec cette technologie oxo.

Après la fin de sa vie utile, le plastique, dans des conditions abiotiques, commence à perdre ses propriétés et ses fragments. Puis, par un phénomène cellulaire et oxydant, le plastique devient fragile et se biodégrade en millions de particules invisibles à l’œil nu. La possibilité de leur décomposition peut se faire dans n’importe quel environnement avec de l’oxygène et sans besoin d’eau, peut être recyclée et conçue à travers des produits recyclés.

Ces caractéristiques classent le plastique oxo-biodégradable comme un concurrent né avec de nombreux avantages par rapport aux autres types de plastique. Ainsi, on trouve actuellement de nombreux produits fabriqués à partir de plastique oxo-biodégradable:

  • Sacs à provisions
  • Sacs à ordures
  • Gants
  • Bouteilles
  • Lunettes
  • Emballage