Pollution marine : causes et conséquences

La pollution marine est le rĂ©sultat de la pollution des ocĂ©ans. Jusqu’aux annĂ©es 1970, la croyance populaire Ă©tait qu’en raison de la grande quantitĂ© d’eau prĂ©sente dans les ocĂ©ans, elle avait la capacitĂ© de diluer tous les polluants sans gĂ©nĂ©rer de consĂ©quences au milieu. Pendant ces annĂ©es, toutes sortes de produits chimiques ont Ă©tĂ© dĂ©versĂ©s dans les mers, l’eau rĂ©siduelle non traitĂ©e, et mĂŞme des dĂ©chets radioactifs, dans l’espoir qu’ils disparaissent dans le bleu profond.

Cependant, loin d’ĂŞtre diluĂ©s, ces polluants se sont accumulĂ©s dans l’eau et dans les chaĂ®nes alimentaires et, de plus, ils ont rĂ©ussi Ă  se rĂ©partir sur toute la planète, atteignant des endroits oĂą l’activitĂ© humaine est moins prĂ©sente, comme la fosse des Mariannes ou l’Antarctique.

C’est pourquoi nous cĂ©lĂ©brons depuis longtemps la JournĂ©e mondiale de la mer pour sensibiliser au problème et contribuer Ă  amĂ©liorer la situation.

Les causes de la pollution des ocĂ©ans et des mers ou la pollution marine sont diverses et nombreuses. Voici ceux qui ont le plus grand impact sur les Ă©cosystèmes marins ou d’eau salĂ©e :

Pesticides et herbicides

Bien que principalement utilisĂ©s sur terre, ils peuvent atteindre les mers par les rivières et les eaux souterraines. Ils peuvent diminuer les populations de phytoplancton, d’algues et de plantes marines, entraĂ®nant une diminution de l’oxygène dissous dans l’eau. En outre, ils peuvent s’accumuler dans les tissus et remonter la chaĂ®ne alimentaire, ainsi que provoquer des altĂ©rations du comportement et de la reproduction, et produire des dommages aux systèmes immunitaire, endocrinien et neurologique des animaux (crustacĂ©s, poissons, mammifères, oiseaux).

Engrais et détergents

Tous deux provoquent un enrichissement de l’eau en nutriments (eutrophisation), car ils sont principalement composĂ©s d’azote (engrais) et de phosphore (engrais et dĂ©tergents). Lorsque celles-ci atteignent les masses d’eau, les algues qui y vivent commencent Ă  se dĂ©velopper et Ă  former une couche de biomasse qui empĂŞche l’entrĂ©e de la lumière du soleil et le renouvellement de l’oxygène, rendant ainsi la vie impossible dans ces zones eutrophisĂ©es.

Produits chimiques

Toutes sortes de produits chimiques peuvent se trouver dans l’ocĂ©an Ă  la suite d’un dĂ©versement dĂ©libĂ©rĂ© ou d’un transport depuis les continents et les cĂ´tes. Cette gamme s’Ă©tend des mĂ©taux lourds et des dĂ©chets radioactifs des industries aux mĂ©dicaments, aux drogues et aux hormones, entre autres. Les effets de ces substances sont la mort par empoisonnement dans les cas les plus extrĂŞmes, l’apparition de malformations, divers troubles mĂ©taboliques et comportementaux et la bioaccumulation dans la chaĂ®ne alimentaire peuvent nous atteindre Ă  nouveau.

Hydrocarbures

Ils atteignent l’ocĂ©an par le biais de dĂ©versements, de l’Ă©vacuation des eaux intĂ©rieures ou d’autres activitĂ©s humaines (bateaux de pĂŞche, vedettes, croisières, etc.). Lorsqu’une marĂ©e noire se produit, les animaux (poissons, oiseaux) meurent par asphyxie. La marĂ©e noire empĂŞche Ă©galement l’entrĂ©e de la lumière du soleil et les composants de sa dĂ©composition peuvent affecter le comportement et la physiologie des organismes.

Assainissement

Dans de nombreux cas, les eaux usĂ©es des villes et des industries sont rejetĂ©es sans aucun contrĂ´le. Cela favorise l’eutrophisation due Ă  l’enrichissement de l’eau en matière organique et en nutriments, ainsi que l’entrĂ©e de produits chimiques et mĂŞme de micro-organismes et de parasites dĂ©stabilisant les communautĂ©s aquatiques et augmentant le niveau de toxicitĂ© de l’eau.

Plastiques et microplastiques

Un des Ă©lĂ©ments les plus polluants de la planète. Les plastiques peuvent causer des blessures, des malformations et des amputations chez les animaux lorsqu’ils s’emmĂŞlent dans une partie du corps. Les grands plastiques (sacs, pailles, bouteilles) sont confondus avec la nourriture des animaux. Son ingestion provoque l’obstruction des voies respiratoires et peut entraĂ®ner la mort par asphyxie, dans d’autres cas, elles s’emmĂŞlent dans l’estomac et les intestins, de sorte que l’animal finit par mourir parce qu’il ne peut pas les nourrir ou les expulser.

Des microplastiques (plastiques de moins de 5 mm) tels que des nichons (matières premières pour la fabrication des plastiques), des paillettes, des microsphères cosmĂ©tiques et d’autres petits fragments de plastique ont Ă©tĂ© trouvĂ©s dans le système digestif de poissons, d’oiseaux et mĂŞme d’humains Ă  la suite de leur dĂ©placement le long de la chaĂ®ne alimentaire. Mais le problème des plastiques va beaucoup plus loin, car ce sont des composĂ©s organiques capables d’absorber les toxines de l’environnement, de sorte qu’une fois ingĂ©rĂ©s, ils s’accumulent dans les tissus et se dĂ©placent dans la chaĂ®ne alimentaire.

RĂ©seaux fantĂ´mes

Ce sont ces filets qui se perdent ou sont jetĂ©s Ă  la mer. Lorsqu’ils sont laissĂ©s Ă  la dĂ©rive, des animaux tels que les tortues, les oiseaux, les dauphins et les requins s’y empĂŞtrent et deviennent leurs bourreaux. Ils peuvent causer de graves blessures, des lacĂ©rations et la mort car les animaux ne peuvent pas se dĂ©placer et s’Ă©chapper. Dans l’image principale de cet article, on peut voir une tortue de mer empĂŞtrĂ©e dans un de ces filets.

La pollution sonore

Les sons Ă©mis par les sonars, les sous-marins, les navires et les installations pĂ©trolières et minières peuvent se propager sur des kilomètres dans l’environnement marin. Cela touche directement les grands mammifères tels que les baleines, les marsouins ou les dauphins qui utilisent les ultrasons pour migrer, se nourrir, se reproduire ou communiquer. L‘impact de la pollution est très divers et fait dĂ©jĂ  sentir leur prĂ©sence.

Les îles en plastique

En raison de la contamination du plastique, il y a eu des Ă®les entièrement en plastique. Le Great Pacific Garbage Patch a Ă©tĂ© dĂ©couvert en 1997 et occupe une superficie plus grande que celle de l’Espagne, de la France et de l’Allemagne rĂ©unies. Il est situĂ© entre Hawaii et la Californie et son poids est estimĂ© Ă  80 000 tonnes. En outre, plusieurs autres plaques ont Ă©tĂ© dĂ©tectĂ©es ces dernières annĂ©es, une dans le sud de l’ocĂ©an Pacifique, près des cĂ´tes du Chili et du PĂ©rou, et une autre dans le nord de l’ocĂ©an Atlantique, près de la cĂ´te amĂ©ricaine. Ces Ă®les plastiques sont maintenues par l’existence de tourbillons crĂ©Ă©s par les gyres ocĂ©aniques, une sorte de courant d’eau circulaire.

Eutrophisation et manque d’oxygène

Comme expliquĂ© ci-dessus, l’une des consĂ©quences du rejet d’eaux usĂ©es et d’autres produits chimiques est l’eutrophisation. En raison de la prolifĂ©ration des algues, l’oxygène dissous dans l’eau est Ă©puisĂ©, de sorte que presque aucun organisme ne peut survivre dans ces conditions d’anoxie. En outre, d’autres substances toxiques telles que les oxydes d’azote, qui sont des gaz Ă  effet de serre plus puissants que le dioxyde de carbone, peuvent ĂŞtre libĂ©rĂ©es dans ces circonstances. Ces zones fortement eutrophiques sont connues sous le nom de zones mortes, dont le golfe du Mexique est l’une des plus de 400 qui seraient mortes.

Acidification des océans

D’autre part, les industries contribuent doublement Ă  la pollution des ocĂ©ans, non seulement par les dĂ©chets qu’elles gĂ©nèrent, mais aussi par les Ă©missions de gaz Ă  effet de serre qui provoquent une acidification de nos ocĂ©ans. Le CO2 se dissout naturellement dans l’eau de mer en libĂ©rant des protons. Cette rĂ©action provoque une diminution du pH de l’eau et donc une acidification de l’eau. Cette acidification affecte les processus de calcification, rendant la formation de carbonate de calcium difficile. Cela a entraĂ®nĂ© un blanchiment des coraux et un affaiblissement des structures calcaires qui protègent et façonnent les mollusques, les crustacĂ©s et diffĂ©rents micro-organismes (diatomĂ©es, coccolithophores, fominifères).

Perte de biodiversité due à la pollution marine

Enfin, l’une des pires consĂ©quences de la pollution marine est la perte de biodiversitĂ©, car au final, tous ces agents (plastiques, produits chimiques, mĂ©taux) et processus (eutrophisation, acidification) affectent nĂ©gativement la vie marine. Malheureusement, les espèces qui souffrent le plus des consĂ©quences de la pollution marine sont celles qui sont dĂ©jĂ  en danger et qui sont le plus soumises Ă  la pression. Il ne faut pas oublier que nombre de ces espèces qui disparaissent sont celles qui se trouvent au sommet de la pyramide alimentaire, comme les grands prĂ©dateurs (orques, requins, tortues, phoques) et que leur disparition aurait des effets nĂ©gatifs sur les communautĂ©s.

En guise de rĂ©flexion finale, il convient de noter la nĂ©cessitĂ© de crĂ©er une sensibilisation gĂ©nĂ©rale Ă  la conservation des ocĂ©ans et de les considĂ©rer, non pas comme nos dĂ©potoirs, mais comme des sources de santĂ© et de bien-ĂŞtre, car nous ne devons pas oublier que les ĂŞtres humains ont une relation très Ă©troite avec les mers et c’est pourquoi, en fin de compte, tout ce qui y est jetĂ© nous sera rendu. Donc, si nous nous soucions de notre santĂ©, nous devrions Ă©galement nous soucier de la santĂ© des ocĂ©ans.

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