Pourquoi les dinosaures ont-ils disparu ?

Les dinosaures ont √©t√© les animaux li√©s aux plus grands reptiles qu’il y a eu jusqu’√† pr√©sent sur notre plan√®te. Ils sont consid√©r√©s comme un type de reptiles pr√©historiques √† sang chaud, apparent√©s aux reptiles modernes et m√™me aux oiseaux, mais tr√®s diff√©rents. Ils ont v√©cu pendant environ 160 millions d’ann√©es, √† l’√®re m√©sozo√Įque, qui se divise en trois p√©riodes : le Trias, le Jurassique et le Cr√©tac√©. Il y a longtemps qu’ils ont disparu de la surface de la terre, mais que s’est-il pass√© pour que ces grands animaux cessent d’exister ? C’est une question que nous nous posons encore vraiment, car il existe plusieurs th√©ories scientifiques √† ce sujet.

Th√©ories sur l’extinction des dinosaures

Quand et comment les dinosaures se sont-ils √©teints ? C’est l’une des questions les plus fr√©quentes qui tournent encore autour de ces animaux du pass√©. Bien que la science ait d√©j√† √©tabli une date et une raison pour cette situation, aujourd’hui, gr√Ęce aux progr√®s de la science, plus de d√©tails et de r√©sultats d’√©tudes √† ce sujet apparaissent et plus de th√©ories ont √©t√© pr√©sent√©es, voire un changement de date possible dans certains cas.

La date de l’extinction des dinosaures est environ 65 millions d’ann√©es. Mais est-ce…quelle est la th√©orie de l’extinction des dinosaures la plus accept√©e par la communaut√© scientifique ? Il y a plusieurs d√©cennies, il a √©t√© √©tabli que l’impact d’une m√©t√©orite ou d’un ast√©ro√Įde sur la Terre ferait tr√®s probablement dispara√ģtre ces g√©ants qui ont domin√© la plan√®te pendant si longtemps. Toutefois, comme nous l’avons mentionn√©, les causes possibles sont plus nombreuses et, aujourd’hui, ce sont les th√©ories les plus probables:

  • M√©t√©orite ou ast√©ro√Įde
  • Activit√© volcanique
  • Changement climatique
Pourquoi les dinosaures se sont éteints - Théories sur l'extinction des dinosaures

La th√©orie des m√©t√©orites dans l’extinction des dinosaures

Entre la fin des ann√©es 1970 et le d√©but des ann√©es 1980, la th√©orie de m√©t√©orite ou ast√©ro√Įde de 12 km de diam√®tre qui ont eu un impact sur la Terre, en particulier dans le domaine de la p√©ninsule du Yucatan au Mexique comme la cause de l’extinction des dinosaures.

Une couche g√©ologique ou strate riche en iridium a √©t√© d√©couverte, occupant toute la plan√®te et datant de l’√©poque de la grande extinction. Cet √©l√©ment chimique n’est pas commun√©ment pr√©sent √† la surface de la Terre, mais on le trouve dans le magma de son int√©rieur, ainsi que dans cette ancienne couche √† grande profondeur et dans les m√©t√©orites. Comme cet √©l√©ment est hautement toxique et radioactif, les scientifiques ont estim√© qu’en ayant un impact sur un grand m√©t√©orite ou ast√©ro√Įde. La premi√®re fois que nous avons vu ce mat√©riau, riche en cet √©l√©ment, et que nous en avons pr√©lev√© de grandes quantit√©s dans les couches internes de la plan√®te, ce mat√©riau s’est r√©pandu sur toute la Terre, mettant fin √† la vie de nombreux √™tres vivants et √©teignant une grande partie des dinosaures, mais ce n’√©tait pas la seule cause, c’√©tait une r√©action en cha√ģne.

Le crat√®re de Chicxulub¬†est situ√© dans la p√©ninsule du Yucatan et a √©galement environ 65 millions d’ann√©es, c’est pourquoi on pense que c’est le point o√Ļ le grand ast√©ro√Įde est entr√© en collision, √©largissant la couche d’iridium trouv√©e et causant finalement cette grande catastrophe.

Comme ceci, l’extinction de masse dinosaure a √©t√© caus√©e par la m√©t√©orite qui a frapp√© le Mexique. Cependant, ce n’est pas l’impact lui-m√™me qui a mis fin √† la vie de tant d’√™tres, mais il a produit des r√©actions en cha√ģne au point d’√©teindre la plupart des formes de vie sur la plan√®te. Les r√©actions √† la mort des dinosaures √©taient, dans cet ordre, les suivantes :

  • L’impact m√™me qui a √©teint les dinosaures dans cette r√©gion.
  • Explosion ou onde de choc qui a produit de grands impacts et des ph√©nom√®nes tels que des tsunamis g√©ants sur une large zone.
  • La toxicit√© et la radioactivit√© de l’iridium et d’autres √©l√©ments qui ont √©t√© expuls√©s des couches plus profondes de la Terre en raison de l’√©jection produite par l’impact de la m√©t√©orite.
  • La forte augmentation de la temp√©rature, estim√©e plusieurs fois sup√©rieure √† celle du soleil, a provoqu√© des incendies massifs, m√™me √† des milliers de kilom√®tres de la source de l’impact.
  • La couche √©paisse et √©tendue de min√©raux et d’autres √©l√©ments qui se sont form√©s dans le ciel √† la suite de l’impact et de l’√©jection de gaz des incendies. Principalement, le ciel √©tait recouvert de gypse, un mat√©riau contenant des sulfates, qui √† l’√©poque couvrait une grande partie de la p√©ninsule du Yucatan. Le gypse volatilis√© et transform√© en sulfates s’est √©lev√© dans l’atmosph√®re en grande quantit√©, ce qui a emp√™ch√© la lumi√®re du soleil d’atteindre la surface de la Terre. Lorsque les rayons du soleil √©taient bloqu√©s, la photosynth√®se s’arr√™tait (sur terre et dans les oc√©ans) et les r√©seaux alimentaires √©taient tr√®s endommag√©s. Les animaux pouvaient √† peine voir, ce qui rendait la recherche de nourriture plus difficile. Ainsi, par une r√©action ou une autre, les √™tres vivants de l’√©poque mouraient lentement une autre grande partie de la vie restante sur la plan√®te. Avec le temps, cette couche se dissolvait, tombant en partie sur le sol, permettant √† la lumi√®re du soleil de revenir suffisamment pour que la vie refasse surface √† partir des quelques survivants qui l’avaient fait.
Pourquoi les dinosaures se sont éteints - Théorie des météorites sur l'extinction des dinosaures

La th√©orie des volcans comme cause de l’extinction des dinosaures

Une autre des th√©ories qui soutiennent le plus les √©tudes scientifiques r√©alis√©es √† ce jour est que les volcans ont tu√© les dinosaures. Il a √©t√© prouv√© qu’√† la date de cette extinction, il y avait une forte activit√© volcanique. Ce fut un processus long et ininterrompu, surtout dans la partie indienne du pays. En fait, ces √©ruptions ont recouvert de lave plus de 2,6 millions de kilom√®tres carr√©s de l’Inde.

On consid√®re qu’une telle catastrophe a mis fin √† la vie de tous les animaux dans cette partie de la Terre. De plus, comme le magma de l’int√©rieur de la plan√®te et, par cons√©quent, la lave des volcans est riche en iridium en ajoutant les cendres et les gaz toxiques expuls√©s lors des √©ruptions constantes, tous ensemble, auraient pu causer la disparition des dinosaures. La difficult√© de la lumi√®re solaire √† atteindre la surface de la Terre, l’augmentation des gaz √† effet de serre et la toxicit√© m√™me de l’air, dont l’oxyg√®ne est r√©duit, ont constitu√© un m√©lange parfait pour emp√™cher de nombreuses esp√®ces de survivre √† cette √©poque.

Pourquoi les dinosaures ont disparu : la théorie du changement climatique du Crétacé ?

Pour conclure, la derni√®re th√©orie accept√©e par la communaut√© scientifique est celle du¬†changement climatique au cours du Cr√©tac√©. Il existe diverses preuves pal√©ontologiques, tant dans les strates g√©ologiques que dans les fossiles animaux et v√©g√©taux, que dans cette derni√®re partie de l’√Ęge des dinosaures, il y a eu une s√©rie de cataclysmes, tels que des tremblements de terre, des raz-de-mar√©e et une baisse marqu√©e de la temp√©rature qui ont provoqu√© les √©v√©nements climatiques extr√™mes.

En outre, le niveau de l’eau de la plan√®te a baiss√© de mani√®re significative en raison de la baisse importante de la temp√©rature. Un autre aspect d’un changement majeur de l’environnement √† cette √©poque, auquel ces grands animaux ne pouvaient pas s’adapter √† temps.

Pourquoi les dinosaures se sont éteints pour les enfants ?

C’est un sujet que beaucoup d’enfants veulent conna√ģtre, car d√®s qu’ils commencent √† d√©couvrir ces animaux du pass√©, ils sont g√©n√©ralement fascin√©s par tout ce qui les entoure et cet aspect particulier peut √™tre quelque peu complexe √† expliquer.

Si jamais un enfant vous demande pourquoi les dinosaures ont disparu vous devrez lui expliquer ce qui pr√©c√®de, mais de mani√®re tr√®s simple et l’encourager √† lire et √† continuer √† apprendre. Donc, en bref et de mani√®re simple, l’extinction des dinosaures pour les enfants peut √™tre expliqu√© comme suit.

Selon les pal√©ontologues, qui sont les scientifiques qui √©tudient et interpr√®tent le pass√© de la vie sur Terre gr√Ęce aux fossiles qu’ils d√©terrent, il y a trois formes possibles qui auraient pu faire dispara√ģtre les dinosaures :

  • Une m√©t√©orite g√©ante : Il y a 65 millions d’ann√©es, un ast√©ro√Įde g√©ant est tomb√© de l’espace sur la Terre, s’√©crasant enti√®rement sur un endroit o√Ļ se trouve aujourd’hui le Mexique. L’√©norme coup et l’explosion ont mis fin √† la vie de tous les animaux de la r√©gion mais, en plus, ils ont rendu l’air de la plan√®te tr√®s toxique, il y a eu des tsunamis et des incendies et la lumi√®re du soleil a √©t√© bloqu√©e pendant longtemps, tuant encore plus de vie du reste de la plan√®te.
  • Les volcans : Il y a plusieurs millions d’ann√©es, avant notre apparition, divers volcans √©taient en √©ruption, explosaient et amenaient du magma de l’int√©rieur de la Terre √† la surface. Pendant de nombreuses ann√©es d’affil√©e, les volcans ont √©t√© actifs, et le r√©sultat a √©t√© que non seulement la lave a emport√© toutes les terres environnantes, tuant la vie, mais la cendre et le gaz expuls√©s ont emp√™ch√© la lumi√®re du soleil de l’atteindre correctement et l’air de devenir toxique, provoquant la fin de la vie bien au-del√† de la port√©e de la lave.
  • Le changement climatique : Une autre possibilit√© pour expliquer la disparition des dinosaures est qu’√† cette √©poque, le climat a chang√© de mani√®re extr√™me et que de nombreuses esp√®ces n’ont pas pu s’adapter √† ces changements √† temps pour survivre, si bien qu’elles se sont √©teintes, et parmi elles se trouvaient les dinosaures. La temp√©rature a beaucoup baiss√©, l’humidit√© et d’autres facteurs climatiques ont √©galement chang√©. En fait, le changement climatique s’est produit de la m√™me mani√®re dans les deux catastrophes mentionn√©es : l’impact de l’ast√©ro√Įde et des volcans ; il pourrait donc √™tre compl√©mentaire.
Pourquoi les dinosaures ont disparu - Pourquoi les dinosaures ont disparu pour les enfants

Les animaux qui ont surv√©cu √† l’extinction de l’√®re des dinosaures : les mammif√®res

L’un des plus importants survivants √©tait le Mesodma. Le premier d’entre eux, un genre de mammif√®res aujourd’hui √©teint. Plus pr√©cis√©ment, ils sont apparus au Cr√©tac√© et se sont √©teints au Pal√©oc√®ne. Ils √©taient des mammif√®res de la taille d’une souris et pour lesquels il existe des preuves scientifiques qu’ils ont surv√©cu √† la grande extinction.

Les mammif√®res sont apparus presque en m√™me temps que les dinosaures et ont v√©cu avec eux pendant toute la p√©riode connue sous le nom de ¬ę¬†l’√Ęge des dinosaures¬†¬Ľ. C’est gr√Ęce √† l’extinction des dinosaures et la survie de ces petits mammif√®res et d’autres comme elle, que les mammif√®res ont √©volu√©. Les animaux, qui ont √©t√© les premiers √† na√ģtre, se sont diversifi√©s et se sont d√©velopp√©s pour devenir de grands animaux.

Gr√Ęce √† tout cela, nous sommes ici aujourd’hui en tant qu’esp√®ce dominante. Si la m√©t√©orite n’avait pas produit de telles r√©actions, c’est-√†-dire si elle n’√©tait pas tomb√©e juste dans cette zone, il est tr√®s probable que de nombreux dinosaures auraient surv√©cu et que les mammif√®res n’auraient pas pu √©voluer de cette mani√®re.