Que sont les écosystèmes aquatiques d’eau salée

Sur toute la surface de la terre, 70,8 % (soit 362 millions de km2) sont des océans et des mers. Ces systèmes marins sont des environnements très dynamiques qui sont reliés entre eux par des réseaux de courants de surface. La variation des niveaux de température et de salinité dans ces environnements définit différentes zones occupées par différents organismes.

Dans cet article d’EcologyGreen, nous parlons de quels sont les écosystèmes aquatiques d’eau salée et leurs caractéristiques.

Les mers et les océans sont les principaux écosystèmes d’eau salée

Les océans sont de grandes masses d’eau salée qui séparent les continents. Il existe trois grands océans (Atlantique, Indien et Pacifique) et deux plus petits (Arctique et Antarctique). Considérant que les mers sont également des masses d’eau salée, mais plus petites que les océans. Il existe de nombreuses mers dans le monde comme la mer des Caraïbes, la mer du Nord ou la mer de Ross.

Dans ce type d’environnement, ce sont des aspects tels que les marées, les vagues, les courants froids et chauds, la salinité, la température ou l’intensité lumineuse qui déterminent la vie. Ces facteurs influencent la disponibilité des nutriments, le comportement, le développement et les relations entre les êtres vivants.

Plusieurs zones au sein de ces écosystèmes peuvent être différenciées selon différents critères tels que la proximité de la côte, la profondeur ou la profondeur en fonction de la présence de lumière. Compte tenu de la profondeur de la lumièrenous faisons la différence :

Zone photique des mers et des océans

C’est une zone océanique éclairée et sa profondeur peut atteindre 200 mètres. Divisé en :

  • Région d’Euphotic : une zone plus éclairée. Dans ce domaine, ce type de les écosystèmes aquatiques d’eau salée les organismes photosynthétiques habitent.
  • Région dysphotique : région moins éclairée de la zone photique. Cette région abrite certaines algues qui peuvent effectuer la photosynthèse.

Zone acoustique des mers et des océans

Zone sombre située à une profondeur supérieure à 200 mètres. Il est à son tour divisé en :

  • La région de Bathya : zone située entre 200 et 4 000 mètres de profondeur. Cette zone abrite ce que nous appelons le necton marin, qui comprend des poissons, des calmars, des tortues de mer, des phoques et des baleines.
  • Région abyssale : situé entre 4 000 et 6 000 mètres de profondeur. Dans cette région, la lumière est inexistante. Cette zone est habitée par ce que nous appelons le benthos marin, formé par les étoiles de mer, les éponges et d’autres animaux. C’est une région très riche en termes de biodiversité des espèces, avec des organismes qu’on ne trouve dans aucune autre région géographique de la planète.
  • La zone de Hadal : situé entre 6 000 et plus de 10 000 mètres de profondeur. Cette région comprend les fonds marins, les grandes tranchées océaniques et les cheminées hydrothermales. Dans cette région, nous pouvons trouver certains des micro-organismes les plus extrêmes de la planète.

Dans cet autre article, nous vous racontons tout sur la biodiversité des océans.

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Mangroves, écosystèmes marins et côtiers

Les mangroves sont des écosystèmes marins et côtiers que l’on peut trouver dans les régions tropicales et subtropicales de la planète. On trouve des mangroves, par exemple, sur les côtes d’Amérique latine, du Mexique au Pérou. Dans certaines régions de la planète, on les appelle aussi forêts d’eau saléeIl s’agit d’une référence au fait qu’il s’agit d’un environnement dominé par des espèces halophiles (espèces végétales ayant une préférence pour les environnements salins).

Les mangroves sont des écosystèmes très importants pour le maintien de l’équilibre naturel là où elles sont présentes. Ces tâches comprennent :

  • Ils aident à contrôler les inondations.
  • Ils contribuent à stabiliser le littoral et à contrôler l’érosion.
  • Ils retiennent les sédiments et les substances toxiques.
  • Ils sont une source de matière organique.

Dans cet autre article d’EcologyGreen, vous pourrez en apprendre davantage sur ce qu’est une mangrove et sur ses caractéristiques.

Les récifs coralliens sont des écosystèmes d’eau salée très particuliers

Ce type d’écosystème aquatique d’eau salée se développe en eaux tropicales comme les océans Pacifique et Indien et la mer des Caraïbes. Ils sont formés par des squelettes de corail qui se développent année après année par le dépôt de nouvelles structures. En raison de leur emplacement, ils servent d’importantes barrières de protection pour les mangroves et les herbiers marins.

Ces structures sont constamment exposées au battement des vagues. L’un des organismes les plus responsables de la croissance de ce type de corail est une espèce d’algue rouge, l’algue calcaire. Ainsi, une relation symbiotique s’établit, où les coraux assurent la protection et les algues fournissent les nutriments par le biais de la photosynthèse. Il existe deux différences types de corauxCoraux mous et coraux durs ou pierreux

Pour la croissance d’un récif corallienPour que la température de l’eau soit comprise entre 20°C et 28°C, ce qui est le cas dans les eaux tropicales, il est essentiel que l’eau soit chauffée. Ces structures ne se développent que dans la zone photique, où la lumière du soleil leur fournit l’énergie nécessaire. C’est pourquoi les récifs poussent mieux dans des eaux claires.

Malheureusement, les coraux marins sont aujourd’hui en danger d’extinction. Nous vous en parlons dans cet autre article d’EcologiaVerde.

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