Quelle est la plus grande baleine du monde ?

L’ocĂ©an abrite de nombreux animaux marins impressionnants de diffĂ©rentes tailles. Des plus petits, comme le krill, qui est curieusement la principale nourriture de certaines des plus grandes espèces, aux Ă©normes baleines qui peuvent atteindre jusqu’Ă  30 mètres de long et 150 tonnes de poids.

Ces créatures énormes et intelligentes sont comparables en taille aux animaux les plus gigantesques qui aient jamais existé sur notre planète, comme certains dinosaures.

Caractéristiques des baleines

Les baleines sont de grands cĂ©tacĂ©s qui peuplent tous les ocĂ©ans du monde. Il existe deux grandes subdivisions pour les classer : la plupart sont les baleines Ă  fanons ou mystiques. Les barbes filtrent l’eau pour retenir les aliments et possèdent deux narines ou spiracles, et quelques baleines sont dentĂ©es ou odontocètes, carnivores et avec un seul trou d’air.

ApparentĂ©s aux dauphins et aux marsouins, ces mammifères adaptĂ©s Ă  la vie aquatique communiquent entre eux par une variĂ©tĂ© de sons, dont les chants des mâles en pĂ©riode de reproduction. Aussi, l’echolocation leur permet de localiser les dangers, les autres animaux, et de rester en contact les uns avec les autres Ă  des centaines, voire des milliers de kilomètres de distance.

Certaines des espèces de baleines ou rorquals que les plus grands du monde comprennent :

  • La baleine du Groenland (Balaena mysticetus) : d’une longueur pouvant atteindre 20 mètres et d’un poids moyen de 74 tonnes.
  • Le cachalot (Physeter macrocephalus) : qui peut mesurer jusqu’Ă  20 mètres et peser plus de 50 tonnes.
  • La baleine franche (Eubalaena australis), jusqu’Ă  18 mètres et 100 tonnes.
  • Le rorqual commun (Balaenoptera physalus), d’une longueur pouvant atteindre 27 mètres et d’un poids moyen de 74 tonnes.

Cependant, la baleine qui remporte le prix du « plus grand du monde » est la baleine bleue (Balaenoptera musculus). Il peut atteindre 30 mètres de long et peser jusqu’Ă  200 tonnes. Avec ces dimensions, cette Ă©norme espèce est non seulement le plus grand animal de l’ocĂ©an, mais aussi du monde entier aujourd’hui et de tous les animaux enregistrĂ©s par l’homme au cours de l’histoire, y compris les dinosaures.

Quelle est la plus grande baleine du monde - Caractéristiques de la baleine

Quelle est la plus grande baleine du monde – voici la rĂ©ponse

Comme nous l’avons dĂ©jĂ  indiquĂ©, la plus grande baleine du monde est la baleine bleue qui appartient au groupe des baleines Ă  fanons et habite principalement les OcĂ©ans Atlantique et Pacifique bien qu’autrefois, on pouvait les voir dans tous les ocĂ©ans de la planète. Ce colosse extraordinaire migre gĂ©nĂ©ralement vers les eaux tropicales en hiver, pendant la pĂ©riode de reproduction, et vers les eaux polaires en Ă©tĂ© pour se nourrir.

La plupart de ces mammifères mesurent actuellement en moyenne 23 à 27 mètres de long et pèsent entre 100 et 120 tonnes. La tête de ces baleines est large et triangulaire et elles ont un long corps qui, avec les grandes nageoires, leur permet de se déplacer rapidement et avec agilité, pouvant atteindre des vitesses de plus de 30km/h. Quant à sa couleur, elle se distingue par son aspect gris bleuté, avec des taches et étant un peu plus claire dans la région du ventre.

Les parties du corps d’une baleine bleue sont, selon leur taille globale, Ă©normes. Sa veine aortique mesure 23 cm de diamètre, sa barbe atteint jusqu’Ă  1 mètre de long, son cĹ“ur pèse autant qu’une voiture, soit environ 600 kg, et sa langue environ 2,7 tonnes, autrement dit, comme un Ă©lĂ©phant.

Il ressort clairement de son comportement qu’il soit un animal solitaire. Il est courant d’observer une mère avec son petit, mais on ne les voit gĂ©nĂ©ralement pas en grands groupes. Ces « petits » bĂ©bĂ©s naissent après une pĂ©riode de gestation de 10 Ă  12 mois, mesurant environ 7 mètres et pesant environ 3 tonnes. En une seule journĂ©e, ces veaux consomment environ 150 litres de lait maternel et prennent 90 kg de poids, jusqu’Ă  ce qu’ils atteignent l’âge de 8 mois, date Ă  laquelle ils sont sevrĂ©s.

Ă€ l’âge adulte, ces animaux effectuent des plongĂ©es d’une durĂ©e maximale de 20 minutes pour se nourrir principalement du krill, un type de plancton animal formĂ© par de petits crustacĂ©s dont il peut manger jusqu’Ă  40 millions de spĂ©cimens par jour. Ă€ l’exception de quelques attaques de requins ou d’orques, le seul prĂ©dateur potentiel de cette espèce est l’homme. Cependant, Ă  l’Ă©tat sauvage, ces baleines peuvent vivre jusqu’Ă  80 ou 90 ans. Ce qui en fait Ă©galement l’une des espèces les plus vivantes de la planète.

La baleine bleue est en danger d’extinction

Comme beaucoup d’autres espèces de baleines, la plus grande baleine de la Terre est un autre des animaux qui se faufilent dans l’inquiĂ©tante liste des espèces menacĂ©es d’extinction et certaines populations particulières, comme la baleine bleue de l’Antarctique, sont classĂ©es comme Ă©tant en danger critique d’extinction. La chasse est la principale cause de l’Ă©tat dans laquelle se trouve cette espèce, bien qu’elle soit Ă©galement responsable de la pollution et des collisions avec les bateaux.

Environ 250 000 spĂ©cimens ont Ă©tĂ© comptĂ©s au XIXe siècle, mais en 1966, le chiffre a chutĂ© de façon alarmante Ă  400 spĂ©cimens. Heureusement, la loi de conservation mise en Ĺ“uvre depuis lors a progressivement augmentĂ© le nombre de spĂ©cimens pour atteindre aujourd’hui entre 5 000 et 15 000 baleines bleues, selon la liste rouge de l’UICN. Cependant, les efforts de protection de l’espèce restent essentiels pour sauver l’animal qui bat le record du monde.

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