Qu’est-ce qu’un écosystème aquatique ?

Comment les écosystèmes aquatiques sont-ils classés ? C’est le premier doute que nous devons dissiper une fois qu’il nous apparaît clairement qu’il s’agit de milieux composés principalement d’eau et de la biodiversité qui s’y trouve. Bien qu’ils puissent être étudiés ensemble, il est habituel de distinguer deux types de base, en les divisant en deux grands groupes d’écosystèmes aquatiques:

  • Les écosystèmes marins.
  • Ceux d’eau douce.

Cependant, dans les deux cas, l’environnement est constitué d’eau, ce qui est fondamental pour déterminer les interactions qui ont lieu entre ces plantes et animaux qui constituent l’écosystème avec l’élément liquide.

Les écosystèmes océaniques

Les écosystèmes océaniques ou marins représentent 70% de la surface de la terre et 99% de son volume. Ils sont installés dans l’eau salée, comme les mers et les océans, car d’autres écosystèmes connexes, comme les marais, sont considérés comme des écosystèmes mixtes, qui comportent à la fois des parties terrestres et aquatiques et, par conséquent, de l’air. En outre, ils se caractérisent par le fait qu’ils ont une grande stabilité ce qui ne veut pas dire qu’ils ne varient pas les uns des autres. Par exemple, des variables telles que la lumière du soleil, la température et la concentration en sel, entre autres, le font, surtout en fonction de la profondeur.

À des distances abyssales, la plupart des écosystèmes sont inconnus, précisément en raison de la variation de la flore et de la faune (des animaux microscopiques aux crustacés, tortues, poissons de toutes tailles et mammifères marins, entre autres créatures marines) qui se produit à différentes profondeurs. Malgré tout, on peut dire que les zones côtières sont plus peuplées. Le contraste est frappant avec un fond marin pratiquement stérile, en grande partie parce que la chaîne alimentaire commence avec le plancton, qui a besoin de la lumière du soleil pour se développer.

Les écosystèmes d’eau douce

Comme leur nom l’indique, les écosystèmes d’eau douce se trouvent dans des endroits où l’on trouve de l’eau douce, c’est-à-dire qu’ils ont une faible teneur en sel, comme c’est le cas ci-dessous :

  • Les rivières.
  • Les eaux souterraines.
  • Les étangs.
  • Les marécages.
  • Les lagunes.
  • Les lacs.

Logiquement, leur niveau de salinité sera donc beaucoup plus faible et ils constituent une source d’eau à laquelle on peut boire et avec laquelle on peut irriguer les cultures. Contrairement à l’écosystème marin, leur profondeur et la diversité de la faune et de la flore est moindre mais elle est aussi riche.

Entre autres facteurs, la climatologie, -la somme de vecteurs tels que l’altitude, la température et l’humidité, détermine les caractéristiques de l’habitat. Par exemple, la flore et la faune d’un lac peu profond ou d’un cours d’eau de montagne seront très différentes et incompatibles avec celles de l’eau chaude d’un climat tropical. Dans chaque environnement, dans chaque écosystème, les conditions adéquates sont créées pour que ces formes de vie puissent s’épanouir. En fait, chaque écosystème est unique.

Bien que chaque écosystème soit unique et souffre d’évolutions prévisibles et imprévisibles. Les similitudes qui peuvent être établies entre nombre d’entre elles à la suite du changement climatique, d’événements imprévus ou d’accidents tels que des fuites d’éléments toxiques ou la présence d’espèces envahissantes, nous permettent de mieux les connaître grâce à des études scientifiques qui nous permettent d’établir des lignes directrices communes pour la conservation.

Au-delà de leur beauté incontestable, les écosystèmes aquatiques sont fondamentaux pour la survie de l’homme. Leur préservation vise à minimiser l’impact produit par les activités humaines à travers leur exploitation et leur pollution. Prendre soin des écosystèmes d’eau douce, et de tous les écosystèmes en général, c’est prendre soin de la planète et aussi veiller à ce que nous ayons de l’eau aujourd’hui et demain, cette ressource fondamentale pour la vie sous toutes ses formes, y compris la nôtre.

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