Environnement

Types de tortues marines et leurs caractéristiques

Pour commencer, nous allons parler des principales caractéristiques des tortues de mer en général, sans entrer dans les caractéristiques des différentes espèces.

  • Ce sont des reptiles qui vivent dans les mers et les océans.
  • Ils préfèrent les eaux tropicales et subtropicales.
  • Ils se trouvent généralement en eau peu profonde, bien qu’ils puissent descendre à de grandes profondeurs pour trouver de la nourriture.
  • Ils ont un squelette interne et un squelette externe, très peu d’animaux ont cette caractéristique.
  • Le dessous de la carapace de la tortue de mer, c’est-à-dire son ventre, porte un nom scientifique : plastron.
  • Ils ont des paupières, ce qui est inhabituel pour les animaux marins.
  • Ils ont une très bonne ouïe dans l’eau, pouvant percevoir même de très petites vibrations.
  • Les tortues de mer n’ont pas de dents, mais des mâchoires puissantes et, pour certaines d’entre elles, un bec dur et pointu. Certaines espèces ont un bec dentelé, avec une forme de scie douce pour mieux déchirer et couper la nourriture.
  • Ils ont également un grand sens de l’odorat sous l’eau et hors de l’eau.
  • Les bébés tortues de mer éclosent sur le sable des plages.
  • L’incubation des œufs peut durer entre 30 et 60 jours selon les espèces.
  • Les tortues de mer émergent des œufs que les femelles ont pondus dans des nids enterrés et se dirigent directement vers les vagues pour commencer à nager et à vivre dans les mers et les océans.
  • Les œufs éclosent dans le même laps de temps et partent par centaines rapidement vers l’eau, mais beaucoup n’arrivent pas à cause des prédateurs qui les guettent.
  • Les femelles sont les seules à retourner de temps en temps sur la plage où elles sont nées, ou dans cette zone, pour former leur nid et pondre leurs œufs. Ainsi, les mâles ne retournent plus sur les plages.
  • Les tortues mères ne retournent jamais sur les plages pour vérifier les nids ou interagir avec les petits une fois qu’ils sont nés.
  • Une façon de différencier les hommes et les femmes est de regarder les queues. Les femelles ont une queue très courte, en fait elle ne dépasse jamais leurs nageoires postérieures. En revanche, les queues des mâles sont plus longues, et si elles dépassent leurs nageoires postérieures
  • Certaines tortues de mer sont carnivores, d’autres herbivores, et d’autres encore omnivores, ou bien elles commencent par manger la chair de leurs petits et, en grandissant, elles se nourrissent de plantes et d’algues marines.
  • Ils mangent principalement des méduses et mangent accidentellement du plastique, en particulier des sacs en plastique, depuis des années. La raison en est qu’ils sont confondus avec leur nourriture, principalement avec les méduses.
  • Les autres aliments qu’ils consomment habituellement sont les calmars, les crevettes, les éponges de mer, etc.
  • Ses principaux prédateurs sont les requins, les cétacés, en particulier les baleines à dents telles que les orques, les bélugas et les cachalots, les gros poissons et les humains. Au lieu de cela, leurs œufs sont la proie d’animaux terrestres tels que différentes espèces d’oiseaux, comme les mouettes, les renards dans des endroits comme les côtes australiennes, et d’autres animaux, comme les ratons laveurs sur la côte américaine.
Types de tortues de mer et leurs caractéristiques - Quelles sont les principales caractéristiques des tortues de mer

Les types de tortues de mer

Il y a 7 types de tortues de mer. Ce sont les noms communs et scientifiques des différents espèces de tortues marines et leurs principales caractéristiques :

Tortue caouanne (Caretta caretta)

Ils habitent les océans Pacifique, Atlantique et Indien ainsi que la mer Méditerranée. Ils mesurent généralement environ 90 cm de long et pèsent environ 135 kg. Ce sont des tortues marines omnivores, l’espèce de tortue marine qui a la plus grande variété de proies. Ils vivent entre 40 et 70 ans.

Tortue verte (Chelonia mydas)

C’est une autre des espèces de tortues marines les plus connues et elles vivent dans les différentes mers tropicales et subtropicales du monde. Ces reptiles marins peuvent atteindre une longueur de 1,66 m et peser jusqu’à 315 kg, bien que leur poids moyen soit de 200 kg. Ils sont d’abord carnivores, mais à mesure qu’ils grandissent, ils deviennent herbivores.

Tortue luth (Dermochelys coriacea)

C’est une très grande espèce de tortue de mer, en fait c’est la plus grande espèce. Plus précisément, son poids moyen est de 600 kg, bien que des mâles aient été trouvés jusqu’à 916 kg, et ils mesurent 2,3 m en moyenne. Ils se nourrissent principalement de méduses. Ils habitent généralement les eaux tropicales, mais migrent vers les eaux polaires par le Gulf Stream.

Tortue à écailles (Eretmochelys imbricata)

Il existe deux sous-espèces, les Eretmochelys imbricata imbricata dans l’océan Atlantique et la Eretmochelys imbricata bissa dans la région indo-pacifique. Ils ont un bec très prononcé pour se nourrir d’éponges de mer, d’anémones, de méduses et d’algues, ils sont donc omnivores. Ils mesurent entre 60 cm et 90 cm et pèsent entre 50 kg et 80 kg, bien qu’il existe des registres de spécimens pesant jusqu’à 127 kg.

Tortue bâtarde, perroquet ou lora (Lépidochelys kempii)

Ils ne vivent que dans l’océan Atlantique, y compris dans la mer des Caraïbes et le golfe du Mexique, et jusqu’à Terre-Neuve. Ils mesurent généralement entre 60 cm et 90 cm et pèsent en moyenne 45 kg, étant l’une des plus petites espèces. Ils se nourrissent principalement d’oursins, de crustacés, de mollusques et de méduses.

Tortue plate (Natator depressus)

Cette espèce est endémique au plateau continental australien. Ils mesurent entre 95 cm et 130 cm et leur poids est compris entre 100 kg et 150 kg. Elles pondent moins d’œufs que les autres, mais ceux-ci sont plus gros. Ils sont essentiellement carnivores, mais ils mangent aussi certains types d’algues.

Olive ridley ou olive ridley (Lépidochelys olivacea)

C’est la plus petite espèce de tortue de mer, mesurant entre 60 cm et 70 cm et pesant en moyenne 38 kg, bien que des individus pesant au maximum 100 kg aient été trouvés, avec de nettes exceptions. Ils sont omnivores et se nourrissent principalement de crabes, de crevettes, de langoustes, d’escargots, de poissons, de petits invertébrés et de quelques algues et plantes marines. Dans chaque couvée, une seule femelle pond généralement entre 80 et 100 œufs.

Dans cette vidéo télévisée des îles Borinken, vous pouvez voir certaines espèces de tortues de mer dans leur habitat, sur le sable et dans l’eau, et comment les scientifiques les étudient.

Vous avez probablement entendu ou lu que plusieurs espèces de tortues de mer sont en danger d’extinction. C’est le cas depuis des années et de plus en plus d’espèces s’y ajoutent. Les espèces de tortues marines les plus menacées sont 5 des 7 existants et mentionnés dans la section précédente.

Les principales causes de cette situation de danger, et certaines d’entre elles à un niveau déjà très préoccupant, sont le changement climatique, la pollution marine et la destruction de leurs habitats, ainsi que la chasse à la nourriture et aux trophées, qu’ils soient vivants, disséqués ou pour leurs coquilles.