Causes et conséquences de la pollution marine et océanique

Ces dernières années, des concepts tels que la pollution, la destruction des habitats ou la perte de biodiversité sont devenus plus courants dans notre langage quotidien. Le fait est que chaque fois qu’on en parle, on s’adresse principalement aux zones terrestres, car leur dévastation et leur dégradation sont plus visibles à l’œil nu. Mais nous ne parlons presque jamais des déchets et des substances toxiques qui sont déversés dans nos eaux chaque jour, ce qui entraîne une pollution des mers et des océans qui affecte gravement l’environnement naturel et nos ressources.

Nous ne sommes pas conscients de la quantité et de la variété des déchets qui sont déversés dans la mer, qui est devenue, pendant des siècles, une décharge très profonde qui est ignorée parce que l’impact environnemental qu’elle provoque ne peut être vu à l’œil nu. En d’autres termes, la pollution des fonds marins est en arrière-plan, simplement parce qu’elle n’est pas vue.

Qu’est-ce que la pollution marine et océanique ?

La pollution des mers et des océans est l’introduction directe ou indirecte des polluants nocifs dans l’environnement marin de la côte à la haute mer. Les herbicides, les pesticides, les engrais, les détergents, les produits chimiques, les hydrocarbures, les plastiques et les eaux usées, entre autres, sont souvent jetés hors de contrôle.

Ces restes provoquent un impact environnemental élevé qui non seulement porte atteinte à la biodiversité des océans, c’est-à-dire à la vie marine, et aux ressources que nous tirons de ces eaux, mais qui met également en danger la santé humaine. Ce risque est principalement dû au fait qu’une grande partie des déchets rejetés en mer finissent par constituer, directement ou indirectement, la nourriture de nombreuses espèces marines que nous consommons, de sorte que nous pourrions finir par ingérer les restes des substances que nous avons nous-mêmes rejetées.

La pollution du milieu marin, aussi récente qu’elle puisse paraître, est le résultat de nombreuses années de négligence de l’environnement, puisqu’à l’époque romaine, les déchets étaient déjà déversés dans la mer. On a longtemps cru que la grande quantité d’eau qui s’écoule dans les mers et les océans pourrait finir par diluer tous les déchets mal gérés produits par l’homme tout au long de notre existence. Le problème est qu’au cours des trois derniers siècles, en raison du grand développement industriel et technologique, les déchets ont augmenté de façon spectaculaire et ont accéléré le processus de dégradation et de pollution des fonds marins.

Le temps est venu où nos mers et océans ne peuvent plus retenir cette pollution, et donc des symptômes apparaissent qui, s’ils ne sont pas gérés, seront irréversibles et vraiment très nocifs pour nous et les êtres vivants qui nous entourent.

Causes et conséquences de la pollution marine et océanique - Qu'est-ce que la pollution marine et océanique ?

Les causes de la pollution marine et océanique

La pollution du milieu marin est causée par l’activité humaine et la mauvaise gestion des ressources dont nous disposons. Par conséquent, nous percevons chaque jour davantage les dégâts et les décès d’êtres vivants dans un environnement naturel dont nous dépendons à bien des égards.

Les principales causes de la pollution marine sont les suivants :

La pollution chimique

Les substances toxiques rejetées dans les mers, les océans et les rivières par les activités industrielles sont l’une des causes les plus importantes de la pollution des mers et des océans. Certains de ces produits, qui proviennent de l’activité industrielle et sont les restes de produits chimiques, tels que l’amiante, le plomb, le mercure ou les sulfures, affectent directement la vie marine, car ce sont des substances qui sont nocives pour la santé des êtres vivants, tant sur terre que dans l’eau. Ces substances, lorsqu’elles entrent en contact avec l’eau, se dissolvent et provoquent des réactions qui peuvent très bien provoquer des pics de nutriments et une augmentation de la température de l’eau.

Il existe également des produits tels que les savons et les détergents qui, étant difficiles à enlever, atteignent aussi facilement nos côtes et provoquent la mort de leurs organismes ou un déséquilibre de l’écosystème marin.

Assainissement

Les eaux usées sont des déchets qui sont principalement produits dans nos foyers, nos entreprises et nos industries. Ces eaux, avant d’être jetées dans d’autres canaux qui mèneront à la mer ou à l’océan, sont traitées par des processus physiques, chimiques et biologiques, afin d’éliminer les principaux polluants.

Le problème est que ces traitements des eaux usées ne sont souvent pas suffisants pour tous les déchets qui devraient être traités, tels que les résidus de médicaments ingérés par la population. Ces médicaments, dont certains sont aussi courants que les anti-inflammatoires, restent dans les eaux usées. Une fois que cette eau entre en contact avec les mers ou les océans, elle atteint les êtres vivants marins qui vivent dans cette zone, et peut même créer des modifications dans son corps.

Activité agricole et eau de pluie

L’eau qui coule dans les champs agricoles contient généralement certains produits tels que des herbicides, des pesticides et des engrais qui finissent par s’infiltrer dans les rivières ou les eaux souterraines. Ces eaux, également appelées pluviales, portent en elles tous ces composants qui, une fois qu’ils se déversent dans la mer, provoquent des changements physiologiques chez des organismes tels que les poissons et les mammifères.

Contamination par les plastiques et les microplastiques

Les déchets solides non dégradables ou les résidus jetés à la mer, principalement des plastiques et des emballages mal recyclés, affectent de manière très inquiétante et directe la vie des organismes marins, principalement les mammifères, les oiseaux et les poissons. En effet, ils confondent les restes avec de la nourriture ou bien ils se retrouvent piégés dans la mer de plastique qui commence à se former. À ce rythme, on estime que d’ici 2050, il y aura plus de plastiques dans la mer que de poissons.

Les microplastiques sont des particules hautement toxiques de moins de cinq millimètres de diamètre qui proviennent principalement de nombreux produits de beauté tels que les gommages pour le corps et le visage, l’hygiène personnelle ou le dentifrice. En raison de leur petite taille, ces particules sont difficiles à éliminer et polluent le milieu marin, déséquilibrant son écosystème. Des pays tels que le Royaume-Uni ont déjà pris des mesures concernant ces restes et ont interdit la vente de tout produit en contenant.

Déversements de carburant

Ces types de déversements sont généralement causés par des bateaux, des voiliers, des vedettes et d’autres types de véhicules nautiques. Les déversements à grande échelle sont généralement accidentels, et même s’ils se produisent à un certain endroit dans la mer ou l’océan, le carburant se répand comme du pétrole et endommage tous les êtres vivants qui vivent ou chassent près de la surface de l’eau. Par exemple, les marées noires comme vous pouvez le voir dans cet autre article sur 7 catastrophes naturelles causées par l’homme.

Sonars, radars et installations pétrolières

Ces activités endommagent principalement les organismes marins les plus sensibles sur le plan acoustique, car certaines ondes sonores émises par ces derniers peuvent perturber les mammifères tels que les baleines, les orques ou les dauphins, qui communiquent, se reproduisent et migrent à l’aide d’ultrasons. Vous pouvez lire cet autre article de EcologyGreen sur la pollution sonore affectant les poissons.

Changement climatique

Ce concept, dont on a beaucoup entendu parler ces derniers temps, signifie que le climat de la planète est en train de changer sous l’effet de l’action de l’homme.

Même s’il s’agit d’un facteur qui ne contamine pas directement l’eau comme les polluants mentionnés précédemment, on peut dire qu’il contamine la température de l’eau ou qu’il s’agit d’un facteur de pollution thermique, qui s’avère être un facteur aggravant supplémentaire de la situation que connaissent nos mers et nos océans. Cela est principalement dû au fait que le changement climatique entraîne une augmentation importante et alarmante de la température de l’eau, ainsi qu’une acidification des océans.

Conséquences de la pollution des mers et des océans

Le fait est que la pollution des mers et des océans ne soit pas toujours faciles à contrôler, mais il faut garder à l’esprit que d’autres facteurs l’aggravent également, comme l’exploitation de la pêche.

Perte de la biodiversité

Toutes les causes susmentionnées affectent la perte d’espèces aquatiques vivant dans nos mers et océans, ce qui en fait l’effet principal et le plus grave de la pollution marine. Beaucoup de ces espèces sont très importantes, soit parce qu’elles sont de grands prédateurs, soit parce qu’elles jouent un rôle clé dans le système écologique de la région, comme les loutres de mer.

Eutrophisation

En fonction du type de substance jetée dans l’eau, notamment par les activités industrielles et agricoles, il peut y avoir de fortes pics de nutriments tels que les nitrates et les phosphates qui entraîneront une croissance incontrôlée des colonies d’algues et de bactéries, ce qui conduira à une eutrophisation de l’eau. Ce processus signifie que, en raison de la grande abondance de matière végétale, tout l’oxygène de l’eau est consommé et la lumière de la surface est bloquée, empêchant ainsi de vivre tout organisme qui dépend de l’oxygène ou de la lumière pour se développer.

De grandes masses de plastiques

Cette situation est causée par les torsions océaniques qui provoquent l’accumulation de plastique jeté à la surface. Des signes de ce processus sont déjà visibles, comme la grande mer de plastique qui s’est formée dans l’océan Pacifique entre Hawaï et la Californie, et qui couvre désormais une superficie équivalente à celle de la France, de l’Allemagne et de l’Espagne réunies. Il s’agit d’une zone avec 10 kilogrammes de plastique par kilomètre, avec un poids total de plus de 80 000 tonnes.

Il existe également d’autres cas de ce genre dans le monde, comme la récente île en plastique découverte dans l’Atlantique Nord en 2010.

Appauvrissement de l’oxygène et acidification de l’eau

L’augmentation de la température de l’eau entraîne une diminution de l’oxygène disponible dans le milieu marin. Un exemple très visible de ce processus est celui des récifs coralliens, qui meurent à un rythme de plus en plus rapide et laissent un grand nombre d’espèces sans habitat.

En outre, il existe un autre problème causé par les activités humaines, à savoir l’excès de dioxyde de carbone (CO2) que nous émettons. Ce processus, appelé acidification des océans, est une modification du pH de l’eau qui est directement liée à une absorption excessive de CO2.

Mort et changements physiologiques chez les organismes aquatiques

Les eaux usées et les eaux de pluie sont la principale cause de mortalité ou d’altération physiologique des êtres vivants marins tels que les poissons. En effet, des produits tels que les herbicides, les pesticides, les engrais et même des traces de médicaments anti-inflammatoires (qui ne sont pas traités dans les stations d’épuration), provoquent des altérations du système endocrinien, du foie et même du système reproducteur des poissons et des mammifères.

La dégradation que nous causons à nos mers et océans nous apportera de graves problèmes et des conséquences encore pires de la pollution des mers et océans dont nous souffrons déjà. Nous devons réagir et commencer à agir en accord avec le respect que mérite notre environnement naturel.

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