Étoile de mer : caractéristiques, reproduction et taxonomie

Que savez-vous des étoiles de mer ? Ces étonnants invertébrés cachent de nombreuses caractéristiques et habitudes qui en font l’un des groupes d’organismes marins les plus intéressants et les plus curieux. Avec plus de 1 500 espèces distribués par les océans du monde entier, en tant qu’écosystème marin le plus grand et le plus puissant du monde, les étoiles de mer habitent différents substrats marins à travers le globe, des fonds marins sableux et rocheux aux récifs coralliens colorés et biodiversifiés. De plus, grâce au faible nombre de prédateurs, les étoiles de mer abondent et prolifèrent facilement dans leur habitat.

Qu’est-ce qu’une étoile de mer et quelles sont ses caractéristiques ?

L’étoile de mer (la classe des astéroïdes) est l’un des animaux invertébrés les plus caractéristiques des écosystèmes marins. Parmi les principales caractéristiques des étoiles de mer nous pouvons citer :

  • La symétrie des étoiles de mer est pentaradienne, avec un disque en forme de pentagone au centre et, généralement, cinq bras de longueurs différentes selon les espèces. En outre, il existe des espèces qui ont beaucoup plus de bras.
  • Les étoiles de mer sont les animaux qui n’ont pas de cerveau. Découvrez plus d’animaux sont des cerveaux dans cet autre post.
  • Il existe des étoiles de mer de différentes couleurs, à la fois jaunes, oranges et rouges, ainsi que bleues, brunes et grises.
  • La surface ou peau de l’étoile de mer est calcifiée et très résistante, lisse ou rugueuse, présentant parfois quelques granules ou même des épines et se caractérise par le fait d’être recouverte de nombreuses plaques qui se chevauchent.
  • L’haleine d’étoile de mer s’effectue par une simple osmose qui nécessite à peine l’énergie de l’animal, de sorte que l’oxygène et le dioxyde de carbone dissous dans l’eau entrent dans le corps (par la madréporite, un trou situé sur la face arrière qui permet l’entrée de l’eau). Par la suite, l’échange gazeux s’effectue à l’aide de diverses structures ayant une fonction respiratoire, comme les branchies dermiques des papules et les pieds tubulaires.
  • Une autre des caractéristiques les plus représentatives des étoiles de mer est leur schéma particulier de croissance indéfinie et son incroyable capacité à se régénérer. Lorsqu’ils subissent la dissection ou la rupture d’un de leurs bras, ceux-ci sont rapidement remplacés et régénérés par d’autres bras générés par le disque central de leur anatomie. Cependant, si un bras cassé est isolé du reste du corps, il est capable de guérir sa blessure et de rester en vie pendant plusieurs semaines, bien qu’il finisse par mourir en épuisant ses propres réserves d’énergie. Il existe un cas curieux qui constitue l’exception à ce phénomène, à savoir les étoiles de mer du genre Linckia, dont les bras cassés et isolés sont capables de régénérer leur propre disque central et les quatre bras restants.
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Taxonomie de l’étoile de mer

La taxonomie des étoiles de mer c’est-à-dire que sa classification, basée sur leur histoire biologique évolutive, les situe dans la classe des astéroïdes, qui à leur tour appartiennent au vaste phylum des échinodermes auquel appartiennent également les fameux oursins (classe des équinoïdes) et les holoturies ou concombres de mer (classe des holoturoïdes).

Il est important de différencier les astéroïdes de la classe des ofiuroïdes, puisque les espèces d’ofiuroïdes sont parfois appelées étoiles de mer, alors que ces dernières présentent certaines caractéristiques qui leur confèrent un groupe taxonomique différent et adoptent le nom commun d’étoiles-serpents dans de nombreux coins de la planète.

La taxonomie des étoiles de mer est :

  • Domaine : Eukaryota
  • Royaume : Animalia
  • Superphylum : Deutérostomie
  • Phylum : Echinodermata
  • Sous-asile : Eleutherozoa
  • Classe : Astéroïde

Voyons dans les sections suivantes d’autres caractéristiques et types d’étoiles de mer qui existent pour apprendre à les différencier et à les connaître plus en détail. Si vous voulez en savoir plus sur la taxonomie des étoiles de mer, vous trouverez des informations sur les types ci-dessous, car après la classe se trouve l’étape suivante de la classification taxonomique.

Étoile de mer : caractéristiques, reproduction et taxonomie - Taxonomie de l'étoile de mer

Où vit l’étoile de mer et de quoi se nourrit-elle ?

Dans cette section, nous développons les notions relatives aux caractéristiques de ces animaux marins :

Où vivent les étoiles de mer ?

L‘habitat des étoiles de mer sont les eaux océaniques du monde entier, de l’Atlantique au Pacifique, ainsi qu’à travers l’océan Indien et même à travers les océans Arctique et Antarctique.

En outre, ils sont faciles à trouver à différentes profondeurs, de sorte que leur abondance et leur représentation au sein des écosystèmes océaniques sont assez larges. On les trouve parfois dans les zones intertidales proches de la côte, tandis que d’autres espèces d’étoiles de mer vivent dans les grandes profondeurs et même dans les zones abyssales, à plus de 6 000 mètres de profondeur.

Ce que mangent les étoiles de mer

Quant à l’alimentation des étoiles de mer, comme ils sont caractérisés comme des animaux opportunistes, c’est-à-dire qu’ils s’adaptent à la nourriture qu’ils peuvent obtenir, qu’il s’agisse d’animaux, de plantes ou d’autres organismes, bien que leur proie favorite soit les invertébrés benthiques. Ils suivent généralement un mode d’attaque généralisé de leurs proies animales, qu’ils digèrent ensuite, soit par voie intra- ou extra-orale (à l’aide d’un estomac retourné avec du mucus). A d’autres moments, ils choisissent de se nourrir simplement de différentes particules en suspension.

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Comment l’étoile de mer se reproduit-elle ?

Avec des cycles de vie très complexes, la reproduction de l’étoile de mer peut se faire à la fois par la reproduction sexuelle (avec échange de matériel génétique avec un autre organisme du sexe opposé de la même espèce) comme par la reproduction asexuée (sans échange génétique ni nécessité pour un autre individu de se reproduire).

Dans ce dernier cas, le curieux processus de physiparité se distingue, par lequel certaines espèces d’étoiles de mer (telles que l’étoile de mer méditerranéenne Coscinasteria tenuispina) peuvent diviser leur corps en deux moitiés (à partir d’une fission spontanée), dont chacune pourra régénérer le reste de leur corps (disque central et bras) par elle-même. De plus, comme nous l’avons déjà mentionné, le genre Linckia peut également détacher ses bras et ceux-ci sont capables de régénérer leur propre disque central ainsi que les quatre bras restants. Il en va de même pour les bras qui ont été cassés ou coupés par un accident ou une attaque.

Donc, bien qu’il y ait deux sexes différents, certaines étoiles de mer sont hermaphrodites.

Étoile de mer : caractéristiques, reproduction et taxonomie - Comment l'étoile de mer se reproduit

Image : El Mar A Fons, ICM et CSI et Bio444embriologiaunachi

Comment les étoiles de mer se déplacent-elles ?

La locomotion et l’adhésion aux différents substrats que les étoiles de mer sont capables de faire est possible grâce à leurs nombreux pieds ambulatoires et ventouses.

Bien que les étoiles de mer ne se déplacent pas à grande vitesse, elles sont capables d’atteindre une locomotion adéquate pour échapper à certains dangers ou pour se déplacer à la recherche de nourriture ou pendant la saison de reproduction, choisissant généralement la nuit pour se déplacer, de sorte qu’elles sont considérées comme des animaux nocturnes.

Pour leurs voyages, les étoiles de mer utilisent les cellules sensorielles de la peau. Ces derniers leur permettent de percevoir l’environnement sous n’importe quel angle et de différencier la lumière et les courants marins.

Étoile de mer : caractéristiques, reproduction et taxonomie - Comment se déplacent les étoiles de mer

Types d’étoiles de mer

Saviez-vous qu’il existe 7 types d’étoiles de mer? Dans cette section, nous allons décrire les principales caractéristiques de chacune d’entre elles, ainsi que le nom donné par ordre taxonomique auquel ils appartiennent :

  1. Commander Brisingida (111 espèces) : présents dans leur anatomie de 6 à 16 bras.
  2. Ordre des forcipulatides (269 espèces) : ils ont sur la peau de petits et nombreux pédicelles en forme de pinces, utilisés pour se défendre ou même pour les aider à capturer leurs proies.
  3. Commander Notomyotida (75 espèces) : les bras de ces espèces sont très souples et musclés.
  4. Commander Paxilloside (372 espèces) : vivent dans les fonds sableux et mous des océans et sont dépourvus de ventouses.
  5. Commander du spinuloside (121 espèces) : elles se caractérisent par la présence de nombreuses épines sur leur face supérieure.
  6. Commandez Valvatida (695 espèces) : à cet ordre appartiennent les étoiles de mer les plus connues, celles dont le corps est volumineux et qui ont 5 bras.
  7. Ordonnance de navigation (138 espèces) : elles sont caractérisées par un grand disque qui leur donne une consistance très robuste.
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Que se passe-t-il si vous sortez une étoile de mer de l’eau ?

Sortir une étoile de mer de l’eau dans laquelle nous l’avons trouvée pour prendre une photo avec elle ou même l’emporter en souvenir est sans doute l’une des plus grandes erreurs que nous puissions commettre en matière de conservation de la biodiversité marine. Nous devons comprendre qu’en étant extrait de son habitat naturel, les étoiles de mer meurent de ne pas être en contact avec l’eau salée et se dessèchent et pourrissent au bout de quelques minutes.

Malheureusement, en de nombreuses occasions, les gens négligent la survie de ces merveilleux animaux marins et ne tiennent pas compte de la valeur et de l’importance que les étoiles de mer conservent dans l’équilibre et le fonctionnement corrects de l’écosystème auquel elles appartiennent.