OĂą et comment les baleines respirent-elles ?

Les baleines sont l’un des animaux les plus fascinants que l’on puisse trouver dans les mers et les ocĂ©ans du monde entier. Cette famille de mammifères aquatiques appartenant Ă  l’ordre des cĂ©tacĂ©s comprend quelque 86 espèces, parmi lesquelles on trouve l’impressionnante baleine bleue (Balaenoptera physalus), le plus grand animal qui ait jamais habitĂ© notre planète ; ainsi que la baleine Ă  bosse (Megaptera novaeangliae) et la baleine franche australe (Eubalaena australis), tous deux surprenants par leurs Ă©tonnants sauts Ă  la surface de la mer.

L’une des principales raisons pour lesquelles les baleines remontent Ă  la surface et font ces sauts est de pouvoir respirer.

LĂ  oĂą les baleines respirent

Toutes les baleines respirent par les narines qui sont appelĂ©s spiracles. Ces trous ont des terminaisons nerveuses qui permettent Ă  l’animal de reconnaĂ®tre s’il est hors de l’eau et sont situĂ©s en haut de la tĂŞte. Cette localisation des spiracles permet aux baleines de respirer pratiquement sans aucun effort, pouvant rester au repos Ă  la surface de l’ocĂ©an et capturer l’oxygène dont elles ont besoin pour vivre.

Les spiracles sont recouverts d’une membrane qui agit comme une valve, qui, en position relâchĂ©e du muscle, maintient le trou fermĂ©, empĂŞchant l’eau d’y pĂ©nĂ©trer.

D’autre part, il convient de noter que les narines ne sont pas reliĂ©es Ă  la bouche de l’animal, et donc ne sont pas capables de respirer par la bouche. De cette façon, les baleines sont assurĂ©es d’un processus d’alimentation indĂ©pendant du processus de respiration, de sorte qu’aucune eau n’atteigne leurs poumons pendant qu’elles mangent.

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Comment les baleines respirent ?

Le processus de respiration des baleines est le suivant :

  1. Bien que vivant dans des environnements aquatiques, les baleines ont besoin de l’oxygène de l’air prĂ©sents dans l’atmosphère pour respirer, comme tous les animaux terrestres. Avec chaque nouvelle entrĂ©e d’air, les baleines peuvent acquĂ©rir jusqu’Ă  85% de leur capacitĂ© pulmonaire totale.
  2. Une fois que l’air est entrĂ© dans ses narines par la spiracle en haut de sa tĂŞte celui-ci est enfoncĂ© dans la trachĂ©e.
  3. De la trachĂ©e, l’air passe par les poumons oĂą l’oxygène qu’ils ont prĂ©levĂ© dans l’atmosphère dĂ©clenchera leur circuit respiratoire.
  4. L’oxygène est transportĂ© des poumons par le sang et finalement converti en dioxyde de carbone.
  5. Le dioxyde de carbone est expulsĂ© avec l’azote par le mĂŞme Ă©vent, fermant ainsi le circuit de la respiration.

Cette dernière Ă©tape du processus de respiration, l’expiration, est le moment oĂą les baleines expulsent le dioxyde de carbone et nous pouvons voir Ă  la surface des torrents d’eau qui Ă©mergent des spiracles des baleines sous forme de colonnes d’eau et d’air.

Dans le cadre du processus de respiration, les baleines acquièrent diverses stratĂ©gies pour le faciliter et pour Ă©conomiser l’oxygène et l’Ă©nergie. Celui de rester plus longtemps sous l’eau.

La bradycardie chez les baleines

Par exemple, la bradycardie, un processus par lequel les baleines ralentissent leur rythme cardiaque est directement liĂ© Ă  une demande en oxygène plus faible, et ils peuvent rester dans l’eau plus longtemps avant de prendre la prochaine respiration. En outre, les baleines ont une grande tolĂ©rance au dioxyde de carbone, de sorte qu’elles peuvent le garder dans leur corps pendant des pĂ©riodes plus longues que les humains, avant chaque expiration.

Plus d’oxygène pour les organes vitaux

Une autre stratĂ©gie utilisĂ©e par les baleines pour optimiser leur respiration consiste Ă  envoyer de l’oxygène dans le sang uniquement vers les organes vitaux qui en ont besoin, comme le cerveau, le cĹ“ur et les muscles qu’elles utilisent pour nager, ce qui permet de conserver l’oxygène dans leur corps plus longtemps.

Comment les baleines respirent lorsqu’elles dorment ?

Les baleines ne sont pas capables de dormir profondément parce que dans ce cas, ils cesseraient de respirer. On peut donc dire que leur respiration est toujours consciente.

Les muscles des poumons et les autres organes impliquĂ©s dans le processus de respiration remplissent leurs fonctions de manière contrĂ´lĂ©e par le système nerveux, qui est toujours en alerte pour pouvoir distinguer toute situation de danger, tant en raison de la prĂ©sence de prĂ©dateurs que de la nĂ©cessitĂ© de retourner en surface pour respirer par la nĂ©cessitĂ© d’inhaler de l’oxygène ou d’exhaler du dioxyde de carbone.

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