Les plaines abyssales : ce qu’elles sont et leurs caractéristiques

Les plaines abyssales : ce qu'elles sont et leurs caractéristiques

Les océans, comme les régions terrestres, ont des reliefs et des plaines sur tout leur territoire. Bien qu’elles soient un peu plus méconnues que les chaînes de montagnes et les vallées que l’on peut trouver entre les montagnes dans n’importe quel coin de la planète, les crêtes et les tranchées océaniques, ainsi que les plaines abyssales forment le relief des océans du monde. Ses structures complexes sont responsables des différents écosystèmes que l’on peut trouver sur le fond des océans.

Il ne fait aucun doute que les plaines abyssales sont à la fois pleines d’intrigue et d’admiration, à mesure que l’on découvre leurs caractéristiques et le type de faune qu’elles abritent.

Les plaines abyssales : ce qu’elles sont

Les plaines abyssales sont la région de littoral continental qui apparaît comme les zones sous-marines qui plongent dans les régions océaniques. Ils sont situés dans une profondeur entre 2 000 et 5 500 mètres. Celles-ci sont situées entre le talus continental (une région sous-marine très escarpée qui relie la plate-forme continentale aux plaines abyssales) et une tranchée dorsale ou océanique (respectivement des élévations et des cavités terrestres sous-marines profondes).

Comme son nom l’indique, la plaine abyssale a tendance à être plate et horizontale ; facilement identifiable car elle est entourée de terrains sous-marins avec des pentes et des inclinaisons.

On estime qu’environ 40 % des fonds océaniques du monde sont constitués de plaines abyssales. Ainsi, on trouve des plaines abyssales dans les quatre océans du monde, dont les plaines abyssales d’Argentine et de Biscaye dans l’océan Atlantique, celles de Somalie et d’Arabie dans l’océan Indien, les plaines abyssales de Tufts et des Aléoutiennes dans l’océan Pacifique et les plaines abyssales de Bellishausen et d’Enderby dans l’Arctique.

Les plaines abyssales : ce qu'elles sont et leurs caractéristiques - Les plaines abyssales : ce qu'elles sont

Plaines abyssales : caractéristiques

Dans les plaines abyssales, il y a la plus grande concentration de sédiments sur la planète où des couches de sédiments provenant de la solidification du magma, ainsi que des composants de roches riches en magnésium et en silice, s’accumulent année après année.

Les plaines abyssales apparaissent comme d’immenses étendues de terrain plat, des déserts océaniques dans lequels on trouve parfois certains éléments de l’aide, comme les îles et collines volcaniques et le guyot (structures coniques qui ont probablement émergé sous forme d’îles volcaniques mais qui ont été sévèrement érodées, présentant un sommet aplati et étant submergées sur le fond de l’océan).

Les animaux des plaines abyssales

En raison du manque de lumière dans les plaines abyssales, la faune que nous pouvons trouver dans ces écosystèmes aquatiques d’eau salée est vraiment pauvre. Il n’y a pratiquement pas de vie, si ce n’est la présence de certaines espèces de bactéries chimiosynthétiques qui, comme leur nom l’indique, effectuent une chimiosynthèse au lieu du processus commun de photosynthèse que d’autres bactéries et plantes effectuent pour se nourrir. Dans ce cas, ces bactéries utilisent différents produits gazeux qu’elles prélèvent dans le sous-sol des zones volcaniques qui existent dans les plaines abyssales, qu’elles traitent chimiquement jusqu’à obtenir les nutriments nécessaires à leur survie.

D’autre part, on peut trouver quelques animaux invertébrés dans les vers abyssaux et certains vertébrés comme le poisson abyssal. Ces poissons abyssaux ont une grande bouche et différents types de structures morphologiques qu’ils utilisent comme pièges ou appâts pour capturer leurs proies.

Comme nous l’avons déjà souligné, le manque de lumière caractéristique des plaines abyssales est responsable du fait que les formes de vie qui y vivent doivent s’adapter et développer d’autres méthodes et processus de nutrition. Dans le cas du poisson, nous trouvons de nombreux exemples d’utilisation bioluminescence pour attraper leur proie. Ce sont des appendices lumineux qu’ils ont sur le devant de leur corps et qu’ils utilisent pour attirer l’attention de leurs proies et, une fois qu’ils sont proches, ils sont attrapés, tombant dans les filets des grandes bouches de leurs prédateurs.

Les plaines abyssales : ce qu'elles sont et leurs caractéristiques - Les animaux des plaines abyssales