Les eaux océaniques : ce qu’elles sont, leurs caractéristiques et leur importance

Les eaux océaniques sont l’un des composants biologiques les plus importants et les plus remarquables de la planète Terre depuis sa formation il y a des millions d’années. Ils correspondent actuellement aux grandes masses d’eau de la planète, et sont formés par les eaux des cinq grands océans qui la constituent : l’océan Pacifique (188 millions de km2 surface), l’Atlantique (superficie de 94 millions de km2 ), l’océan Indien (superficie de 74 millions de km2 ), l’Antarctique (20 millions de km2 surface) et l’océan Arctique (14 millions de km2 surface).

Dans les eaux océaniques, trois éléments sont d’une importance vitale pour le bon fonctionnement de ces étonnants et surprenants écosystèmes :

  • Les courants océaniques : sont déplacés par l’action du vent, suivant sa direction et ayant plus ou moins de mouvement selon la force de ces vents. De plus, le fameux effet de Coriolis (déterminé par le sens de rotation de la Terre), établit que les courants marins tournent vers la droite dans l’hémisphère nord et vers la gauche dans le sud. Il existe différents courants marins, qui portent le nom des pays et des zones continentales dans lesquels ils se trouvent, comme le courant des îles Canaries (Espagne-Maroc), le courant de Californie (États-Unis) et le courant est-Australien. Tous ces courants se produisent près de la surface des océans et influencent souvent les conditions climatiques des zones continentales avec lesquelles ils sont en contact.
  • Les vagues : Les vagues, principaux éléments constitutifs des courants marins, donnent vie aux eaux qui atteignent les côtes, lesquelles souffrent de l’érosion constante que la force des vagues génère en façonnant les surfaces terrestres côtières.
  • Les marées : causées par la gravité de la Lune et du Soleil, les marées marquent les rythmes de montée et de descente des eaux océaniques qui baignent les côtes, les plages et les falaises des régions côtières du monde entier.

Dans les prochaines sections, nous verrons plus en détail quelles autres caractéristiques définissent les eaux océaniques, ainsi que leur importance et le rôle qu’elles jouent dans l’équilibre de la planète dans son « ensemble ».

Les caractéristiques générales de tous les océans du monde comprennent des éléments et des propriétés spécifiques de ces eaux, tels que

  • La profondeur moyenne est d’environ 3 900 mètres, selon le relief océanique qui définit la zone.
  • Les températures varient de 12 à 30ºC dans les couches superficielles des eaux tempérées, et de 6 à -1ºC en dessous.
  • La salinité des océans, représentée par la quantité de chlorure de sodium dissous dans l’eau, constitue 90% des composants chimiques qui apparaissent dissous dans les eaux océaniques. Cette composition chimique est complétée par certains éléments tels que le magnésium, le soufre, le potassium et le calcium.
  • Directement liée à leur salinité, la densité des eaux océaniques est supérieure à celle des eaux douces, atteignant des densités de plus de 1 000 kilogrammes par mètre.3. Cette caractéristique de haute densité des eaux océaniques peut être facilement appréciée grâce à la capacité des matériaux et des organismes à flotter dans ces eaux denses et salées.
  • Les eaux océaniques ont une couleur bleue caractéristique, due, entre autres, à l’absorption des photons du spectre de la lumière rouge que les molécules d’eau effectuent lorsqu’elles reçoivent les rayons solaires incidents, qu’elles réfléchissent en tons bleus.

Source d’innombrables richesses et d’une étonnante biodiversité, les eaux océaniques sont l’un des biens les plus importants et les plus précieux pour de nombreux organismes vivants qui peuplent la Terre.

Ce sont les eaux océaniques qui sont chargées de transporter avec elles les nutriments. Les espèces végétales et animales ont besoin de communautés et de populations animales différentes dans chacune des régions côtières du monde. Ceci est rendu possible par les courants marins qui font des eaux océaniques des habitats en perpétuel mouvement et en équilibre.

Une autre des principales valeurs de ces eaux est due au rôle important qu’elles jouent dans la thermorégulation de la planète. Ainsi, au niveau mondial, les eaux océaniques autorégulent les quantités de dioxyde de carbone et d’oxygène présentes dans l’atmosphère (par l’action du phytoplancton), en plus de maintenir l’équilibre du cycle de vie de millions d’espèces d’animaux, de plantes, d’invertébrés et de toutes sortes de micro-organismes.

En ce qui concerne leur importance au sein des écosystèmes humains, il convient de noter leur rôle en tant que lien entre les différents continents de la planète, facilitant le transport de toutes sortes de marchandises maritimes, de navires et de bateaux.

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