Si le krill disparaît, les baleines vont s’éteindre

Récemment, la Chine, un pays qui a augmenté son activités et des intérêts en Antarctique, a annoncé que plusieurs chalutiers de krill de l’Antarctique se préparent à mettre les voiles pour l’océan Austral, déclaré sanctuaire de baleines par la Commission baleinière internationale en 1994. L’expédition fait partie d’un programme d’exploration de cinq ans visant à étudier le potentiel de ce petit crustacé dans l’expansion de la pisciculture.

Les projections de l’industrie de la pêche au krill en Antarctique sont une mauvaise nouvelle pour l’écosystème marin déjà surexploité. Selon l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), 80 % des espèces de poisson commercialisées dans le monde ont été exploitées à leur niveau maximal ou au-dessus en 2009. D’autre part, les chercheurs en sciences marines ont averti que la surpêche a consommé 95 % des grandes espèces de poissons dans la plupart des océans du monde et que certaines d’entre elles, comme le thon rouge, sont en voie d’extinction. Bien que la population de krill de l’Antarctique ne soit pas encore menacée, les experts craignent qu’une expansion accélérée de son exploitation n’augmente la pression sur l’écosystème marin de l’Antarctique, déjà menacé par la perte de glace, a augmenté température et le acidification de l’océan.

De plus, en juin dernier, le Marine Stewardship Council a certifié la pêche au krill antarctique développée par la société norvégienne Aker BioMarine comme étant « écologiquement durable ». Cette société possède un bateau, appelé La mer de Sagaqui peut pomper et aspirer en continu des milliers de tonnes de krill. Par conséquent, la saison de pêche de ce seul bateau équivaut à la capacité de capture de plusieurs chalutiers traditionnels.

La plus grande préoccupation des scientifiques est liée aux besoins alimentaires d’autres espèces prédatrices de krill de l’Antarctique qui vivent sur les côtes de l’Antarctique, où la pêche de cette espèce a lieu. Bien que les pingouins et les phoques se reproduisent sur terre, ils doivent trouver de la nourriture en mer pour se nourrir et nourrir leurs petits. Si la pêche réduit le krill autour de leurs zones d’alimentation, les animaux devront parcourir de longues distances pour trouver de la nourriture, ce qui pourrait avoir un impact négatif sur leur capacité à se maintenir et à se reproduire avec succès. Pour le spécialiste Gerald Leape, directeur du Projet de conservation du krill antarctique, le MSC « a ignoré des preuves irréfutables sur les menaces qui pèsent sur l’écosystème antarctique lorsqu’il a accordé la certification.

Si le krill disparaît, il en sera de même pour les baleines, les phoques, les pingouins et toutes les espèces qui composent cette chaîne alimentaire.